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三菱ふそう・エアロクィーンWの3軸車(JRバス関東) 三菱ふそう・エアロクィーンWの3軸車(JRバス関東)
三菱ふそう・エアロクィーンWの3軸車(JRバス関東)

3軸バス(3じくバス)とは、3つの車軸を有するバスである。本稿では4つの軸を有する4軸バスについても解説する。

目次

概要編集

   
三菱ふそう・エアロキング(ジェイアール四国バス)

全世界的に、道路を通行する車両はその寸法や重量などが法律などによって定められている。例えば日本では道路運送車両法により保安基準が定められていて、特に車両総重量(GVW)は20 tあるいは25 t未満と定められている。また、車軸の軸重は10 t未満となるように定められている。

保安基準による寸法と重量の枠ギリギリまで大型化が進んだバスにおいては、軸重もまた余裕のほとんどない設定となっている。そのため、豪華な内装品などの装備や、スーパーハイデッカーボディなどの架装が困難な状況となっていた。

ハイデッカー車の重量は14 - 16 tほどであるが、内装品の相違や、ホイールベースと車体の長さによっては車両総重量が20 tに迫る。一方、軸重は原則1車軸あたり10 t未満と定められているため、2車軸で20 tを消化せねばならず、保安基準によって定められた軸重に対しての余裕がさほど存在しない。一般的に自動車の重量は最低でも10 kg台、場合によっては100 kg台の余裕を持たせることが多い。

また、乗車定員を減員する場合、リアエンジンバスでは後方にエンジントランスミッションなどの比較的重量のある部品が集中しており、燃料タンクを前軸付近に持ってきたり、ホイールベースオーバーハングを調整することにより軸重を調整しているため、まるでヤジロベエのように前後の重量バランスをとることになり、車両によっては前後軸の軸重が過大となり車検適合が不可能となる。

そのため、これらの問題を手っ取り早く解決する方法として車軸の複数化を取る手法が見られた。2車軸では1車軸で10 t近く消化する必要があるが、3車軸の場合は一車軸あたりおおよそ6.7 t、4車軸の場合は1車軸あたり5 tほどで済むことになる。

なお、日本の基準によらない外国産のバスでは、クセニッツ CITY-IIIのように、小型バスであっても3軸(後2軸)の車両が存在する。

構造編集

   
4つの軸を有するネオプラン・メガライナー(JRバス関東)

従来型のバス編集

車体の基本構造は従来型のバスと同等であるが、追加した車軸に操舵機構を装備することが多い。

日産ディーゼル三菱ふそうボルボドレクメーラーバンホールなどは、アクチュエータによるアクティブステアをおこなう方式を採用し、ネオプランは横圧によるパッシブステアによって逆位相をとる方式を採用している。駆動用のエンジン車体中央もしくは車軸よりも後方とされているが、車体の中央に近い車軸を駆動軸とすることが多い。

一方、アメリカグレイハウンド社が使用しているMCI製やPrevost製のバスでは、複数軸を有するものの、後々輪に操舵機構を装備していない。これは北米大陸に位置するアメリカ本土においては、逆位相となるような操舵機構が必要となる場面が少なく、延々と続く直線を走り続ける場面の方が多いためと思われる。

1982年に国産初の3軸観光バスとして発売された、日産ディーゼルのK-DA50T は、RA系の部品を流用したため、後前軸はシングルの従輪、後々軸をダブルタイヤの駆動軸としており、アメリカ3軸バスと同じ構成となっていた。

1963年に三菱ふそうが路線バスのラッシュ対策として導入したMR430[1]や、イギリスのベッドフォードが製造したVALは、前輪2軸構造を採用している。

また、車軸数を4つに増やした4軸バスも存在する。ネオプラン・メガライナーは世界初の2階建て4軸バスであり、同様のバスの例としてはスカニアのK380 8x2が存在する。日本国内では、日野・プロフィアの低床4軸シャーシをベースとした2階建てオープントップバスFUKUOKA OPEN TOP BUS」が西鉄バスにより運行されている[2]

連節バス編集

連節バスにおける事例として、ボルボ・B10Mでは、ヘッドの車体中央部に搭載したエンジンにより、ヘッド側の後軸を駆動する方式をとっていた。

現在三菱ふそうにより輸入され、神奈川中央交通京成バスなどによって運行されているメルセデス・ベンツ・シターロは、トレーラー側にエンジンを搭載し、後々軸を駆動してヘッドを推進する方式としている。

現状・試作車両編集

全世界的にはまだまだ健在であるものの、日本国内においては2軸型のバスの設計が進歩したためや、導入事業者による重装備仕様の要求が減ったため、3軸型の車両は衰退した。

3軸車として最後まで残った三菱ふそう・エアロキングも、2010年8月末をもって生産を終了し、国内において型式を取得して新車として販売されている単一車体の車両は存在しない。連節バスとしては、前述のメルセデス・ベンツ・シターロが三菱ふそうによって輸入されている。

現在販売されていない試作車両としては、いすゞ自動車慶應義塾大学川崎市ベンチャー企業SIM-Driveが共同で製作した「電動低床フルフラットバス SAKURA」が、2011年東京モーターショーに出展された[3]。2011年12月から2012年1月にかけて、神奈川中央交通(湘南台駅 - 慶應義塾大学湘南藤沢キャンパス)、京浜急行バス蒲田駅 - 羽田空港国際線ターミナル)による実証走行も行われた[4][5]

導入によるメリットとデメリット編集

メリット編集

  • 車両の設計が容易になる。
  • 重量制限が緩くなり、車体や備品を重量の嵩むものにできるため、導入事業者の希望仕様に仕立てやすい。
  • 豪華な車両や装備にできるため、導入事業者のフラッグシップとして高級感を演出できる。
  • 乗車定員を増加できる。一般的な高速バス路線用のハイデッカーでは30人ほどであるが、ダブルデッカーでは最大で56人ほどまで増やすことが可能である。

デメリット編集

  • 2軸型のバスよりも重量が嵩むため、エンジンや駆動系などへの負担が大きく、燃費も悪化する傾向にある。
  • さまざまな仕様に対応可能なものの、在来型車両よりも高価となる。
  • タイヤが多いため全体的なタイヤ磨耗は少ないものの、組み替えによって満遍なく減らす手間がかかる。
  • 絶対的には台数の出る車両ではないため、部品や車台の共通化などを行う必要がある。

脚注編集

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  1. ^ FUSO NEWS 2000年11月号(通巻361号) - 三菱ふそう
  2. ^ バスの技術・9 福岡オープントップバス - 日本バス友の会
  3. ^ 【TMS2011開催】本物のイノベーションを『SAKURA』に見た 月刊コマーシャルモーター公式ブログ「コマモANNEX」2011年12月03日、2018年7月19日閲覧。
  4. ^ 電動低床大型フルフラットバスの試走評価を実施いたします 株式会社SIM-Drive公式サイト、2011年12月16日、2018年7月19日閲覧。
  5. ^ 電動低床大型フルフラットバスの試走評価を実施 「平成 23 年度環境省のチャレンジ 25 地域づくり事業」の一環として (PDF) 株式会社SIM-Driveニュースリリース、2011年12月16日、2018年7月19日閲覧。