WJプロレス

かつて存在した日本のプロレス団体

WJプロレス(ダブリュー・ジェー・プロレス、ワールド・ジャパン・プロレス)は、かつて存在した日本プロレス団体。運営会社はファイティング・オブ・ワールド・ジャパン

キャッチフレーズは「目ん玉飛び出るようなストロングスタイル」。プロレス専門誌などでは「WJ」と表記されることが多い[1]

歴史編集

旗揚げ前編集

新日本プロレスで現場監督を務めていた長州力は、2002年2月、武藤敬司らが全日本プロレスに事実上引き抜かれたことで監督の任から降ろされ、これと前後して企画宣伝部長で長州の盟友であった永島勝司も退社した。永島は他団体のアングルなどを企画する永島企画を立ち上げたが、この永島企画に2002年5月に新日本の体制を批判して退社した長州が合流し、社名をリキ・ナガシマ企画へ名称変更した。

永島と長州は、新団体設立のためにスポンサーを探し、長州のタニマチである北海道を中心に活動する企業家の福田政二の協力が得られることとなり、2002年11月にファイティング・オブ・ワールド・ジャパン(WJプロレス)を設立し、福田が代表取締役社長、永島が専務取締役、長州が取締役に就任した。WJ設立により、リキ・ナガシマ企画は凍結した。

旗揚げ興行前から2億円の資本金、道場の開設、巡業バスや社長専用車の購入、著名人を招いての忘年会などが話題となった。また所属選手についても、前年10月に新日本退団を表明していた佐々木健介鈴木健想プロレスリング・ノア大森隆男を引き抜いたほか、谷津嘉章越中詩郎らフリーのベテラン勢、またインディー団体のレスラーを対象に入団者を募り、旗揚げの体制を整えた。

長州はWJを旗揚げするにあたり、マスコミを通じて「プロレス界のど真ん中を行く」と発言していた。「プロレス界のど真ん中を行く」の意味について、長州の弟子で旗揚げ戦への参加が決定していた衆議院議員馳浩は、自身のインターネットサイトで「福田社長が、どんぶり勘定の世界を企業会計の通用する社会にすることであり、また中国へと事業展開するための契機」としてWJプロレスを設立したと推測した上で、「WJの企業目標が、プロレス界の構造改革(猪木世界の排除)と社会貢献、アジアへの事業展開のとっかかりと考えると、なるほどど真ン中を行くという意味が理解できる」と解説した。

旗揚げ編集

2003年3月1日横浜アリーナで旗揚げ戦を開催した。首都圏では同日、ノアの日本武道館大会や、K-1 WORLD MAX有明コロシアム大会が開催されており、人気のある他団体のビッグマッチとバッティングした強気な日程で話題を呼んだ。この日は、その他にも女子プロレスなど、合計11のプロレス団体と格闘技団体が、首都圏で興行を開催していた。

旗揚げ戦の開催について永島は著書で、旗揚げ興行の開催日と会場に関しては、他団体のビッグマッチを意識したものではなく、2003年3月中に旗揚げ興行を開催できる大会場が3月1日の横浜アリーナしか空いていなかったというのが真相だったとしている[2]。また永島は、WJ設立を発表した2002年11月から2か月以内に旗揚げ興行を開催したい意向を持っていたが、他団体から移籍する選手たちの契約切れを待っていたため意向通りの日程で開催できず、これ以上旗揚げ興行を先延ばしできなかったという事情があったとした[2]。この旗揚げ興行の模様はTBSの番組「深夜の星」枠で録画中継されたが、同局にとってはUWFインターナショナル以来のプロレス放送となった。

旗揚げシリーズについては、予定されていた長州vs天龍源一郎の6連戦が、天龍の負傷欠場により3戦で取りやめになり、長州も負傷により欠場し、当時国会議員だった大仁田厚イラク戦争の発生によって議員会館での待機を余儀なくされ欠場するなど、計画通りにいかなかった。

旗揚げ以降編集

7月20日に、団体のフラッグシップタイトルとしてWMGヘビー級王座が制定され、両国国技館でWJ最強決定トーナメントが行われ、優勝者が初代王者に認定されるルールとされていたが、当日までにチャンピオンベルトの完成が間に合わず、ベルト無しの王座お披露目となった。

7月28日、プロレス転向を希望してWJでトレーニングしていた、総合格闘家のジャイアント落合が、WJ道場での練習中に意識を失い、急性硬膜下血腫により死去した。練習に立ち会っていた長州は、日刊スポーツのインタビューに「前方回転の受け身を取ったあと、足元がふらついて倒れた」と証言しているが、落合の師匠格にあたる佐竹雅昭は「受け身でそんな大きな事故にはならない」と格闘技通信にコメントした。これに対して永島は自身の著書の中で「(落合は徹夜のアルバイトを終えてから道場にやってきて)『気分が悪い』と言っていたので見学させていて、ほとんど練習はしていない。このことは警察の実況検分でもこちらの言い分がすべて認められている」「佐竹のマネージャーに経緯を説明し、佐竹にもちゃんと伝えるように頼んでおいたのに、ある時を境に向こうからの連絡が一切来なくなり、挙句の果てに一方的にWJに責任を押し付けようとした」と反論をしている[2]

相次ぐトラブル - 所属選手の退団編集

WJプロレスは、旗揚げ当初から観客動員に苦戦し、ギャラの未払いから、旗揚げから半年に満たない8月に鈴木健想が、9月に谷津嘉章が、相次いで退団した。WJで営業を担当していた谷津は、東京スポーツの取材に対して「長州をはじめとするWJフロント陣は、インディー団体を分かってない」とし、給料未払い等を暴露するなど[2]、WJの苦しい経営状況が表面化した。給与未払い問題については、越中詩郎らによるユニット「レイバーユニオン」が結成されるギミックとして利され、長州や天龍との抗争が展開された。

PRIDEなどの総合格闘技が人気を博していたことを背景に、興行の不振の打開策として、9月6日横浜文化体育館でWJ主催の総合格闘技イベント「X-1」を開催した。中嶋勝彦が異例の若さでプロ格闘技デビューすることもあり、開催前は一定の注目を集めたが、レフェリーや選手が未熟でレベルが低かったことから観客から酷評された。さらに、金網マッチ中に金網が外れ、スタッフが手で金網を押さえて試合を続行する事態となり、観客の失笑を買うことになった。大会プロデューサーとして名を連ねていた長州は、興行について一言もコメントをしないまま、大会の終了を待たずに帰宅し、準備期間を与えられずにぶっつけ本番で出場することになった佐々木や、永島を激怒させた[2]

WJでは、発表された興行が中止となる事態が多発していた。永島は興行が中止となった原因について、会場との契約を交わさない、予約確認をしない、手付金を払わないなど、フロントの不手際で試合会場が使えなくなったためだと述べている[2]。最も話題になった興行中止は、永島が自著で「後楽園ホールダブルブッキング事件」[2]と称している興行中止で、WJは10月22日に後楽園ホール大会を開催することを発表したが、直後にネット上で、同日同時刻に後楽園ホールでボクシング興行が予定されていることが指摘され、フロントが後楽園ホールに確認したところ、後楽園ホールが押さえられておらず、急遽お詫びと興行中止を発表した件である。代替興行として、首都圏でビッグマッチを行うと発表したが、結局行われることはなかった。

所属選手の契約解除 - リキプロへの移行編集

11月以降、所属選手であった越中や大森は他団体に参戦し、長州もZERO-ONEを主戦場に、ハッスルなどにも参戦した。これは永島の著作によれば、所属選手に対して経営不振によるギャラの40%カットと引き換えに、専属契約の解除(事実上の専属フリー契約)を行ったためとされている。佐々木も長州らとの金銭問題のもつれ等から、12月に退団した。

2004年1月、X-1でリングデビューした中嶋勝彦がプロレスデビュー戦を行った。中嶋は15歳9か月でのデビューで、男子プロレス史上最年少プロレスラーとなったが、3月に中嶋は保障上の不安から退団し、佐々木健介を頼って「健介ファミリー」を結成した。

5月、福田社長がWJ事業から撤退し、社長は轡田浩二に代わった。興行以外での新規事業で再建を図るも頓挫し、その後も不定期に単独興行を打っていたが、8月13日に所属選手がWJから分離して設立されたリキプロへ移籍した。長州自身はWJに残留したとされたが、以降の長州のマネジメントはリキプロが行っており、WJプロレスは旗揚げから1年5ヶ月で崩壊した。

タイトル編集

WMGの正式名称はWorld Magma the Greatest。WMG王座については、王座決定トーナメントを制した佐々木健介が初代王者として認定されるが、王者が決定した時点でベルトの完成が間に合わず、チャンピオンベルト不在のまま王者が認定されるというトラブルが発生している。その後、1度の防衛戦を行った後、健介が退団し王座を返上。新王者を決定しないまま実質的に王座は封印されている。
タッグ王座についてはシングル同様に王座決定トーナメントを行い天龍&長州組が王者となったが、防衛戦を行わないまま天龍が離脱したため王座は宙に浮いた存在となった。後にリキプロの興行で2代目王者の決定戦が行われて金村キンタローBADBOY非道組が勝利して2代目王者となるが、非道と金村との抗争が勃発したため非道がパートナーに黒田哲広を指名し3代目ではなく、そのまま『2代目』王者を名乗るものの、その後は防衛戦も行われず、有耶無耶なままの状態となっている。
リーグ戦

最終所属選手編集

スタッフ編集

レフェリー編集

過去の所属選手編集

来日外国人選手編集

脚注編集

  1. ^ 欠端大林「プロレス界vs別冊宝島」(2019年、宝島社)112‐132頁
  2. ^ a b c d e f g 永島勝司 『地獄のアングル プロレスのどん底を味わった男の告白』 2004年12月 ISBN 4-87257-524-5

関連項目編集