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F8F ベアキャット

飛行するF8F-1 95318号機 (空母ボクサーVF-20A所属、1947年6月撮影)

飛行するF8F-1 95318号機
(空母ボクサーVF-20A所属、1947年6月撮影)

F8F ベアキャットGrumman F8F Bearcat )は、アメリカ合衆国グラマン社が開発し、第二次大戦後にアメリカ海軍で運用された艦上戦闘機

愛称の「ベアキャット (Bearcat)」は、ビントロングの別名であり、勇敢な闘士という意味もある。小型軽量化及び徹底的に洗練された空力構造、高い防弾性能をもつ機体に大出力のエンジンを搭載し、陸軍航空隊P-51マスタングと並び、最強のレシプロエンジン戦闘機、また最強のレシプロ艦上戦闘機と評される事もある[要出典]

概要編集

F8F ベアキャットは、小型の航空母艦から運用できる、最上の運動性と良好な低空性能を持ち、高い上昇率を必要とする迎撃任務を主任務として計画された、アメリカ海軍の艦上戦闘機である。

1943年11月にグラマン社においてG-58の社内呼称で開発が始まり、軍よりはXF8F-1の制式名称が与えられた。試作機は1944年8月に初飛行し、その6ヶ月後には最初の生産機がロールアウトしている。

先代のF6Fヘルキャットよりも一回り小型(零戦よりもさらに小さい)軽量の機体であるが、反面エンジンはさらに強力なものが使用され、上昇率は3割増しとなっている。この小型の機体に高出力エンジンの組み合わせという設計思想は、米海軍にとって主敵である日本海軍の零式艦上戦闘機に影響されたと言われる。史料によると、グラマン社の主務シュウェンドラーは、新戦闘機の設計を始めるにあたって、捕獲した零戦をテストしたサッチ少佐のレポートを参考に、零戦に必ず勝てる機を作るには強力なエンジンと軽量小型化以外に方法はないとし、スワーブル社長もオヘア大尉が零戦について同様にレポートしていたことを思い出し、その線で開発が始まったという[2]。また、F6Fが大型化し、カタパルト無しでは護衛空母で使用ができなくなった反省から、小型の護衛空母でも使用可能な戦闘機を目指した結果である。F4Fまでのグラマン戦闘機は、胴体に主脚を収納する設計のため、胴体が太く設計されていたのだが、主脚を主翼に収納するF6Fも同様に胴体が太く設計されていた。主翼面積も無難で失敗の無い設計を目指した結果、過大なものと評されており、設計には無駄が多かった[要出典]。本機はその反省から、徹底的に機体設計が洗練された。

翼面荷重が大きいために旋回半径では零戦には及ぶべくもないが、大パワーにより旋回率では零戦に優っていた。実戦で対峙した記録は無いが、1944年8月にサイパンの戦いで鹵獲した零戦五二型との模擬空戦にて完勝を収め、開戦以来、零戦の機動性に悩まされてきた米海軍当局者らを歓喜させたと伝えられる[要出典]。速度などを含めた総合性能では零戦を遥かに凌駕していたが、既にさらなる次世代機たるジェット機が台頭してきたため、純粋な戦闘機としては陳腐化が早かった。本機は対戦闘機用としての純粋な性能を追求しすぎた為、小型化によりF6Fより燃料タンクの容量が減り航続距離が低下、戦闘爆撃機としての爆弾搭載量等、戦後に海軍艦上機に要求された“汎用性”という面ではF4U等他の機と比べて劣っていた。第二次世界大戦後に戦闘機のジェット化が進んだ結果、レシプロ機は主に戦闘爆撃機として使われる事になったが、F8Fはその流れに逆行するかたちになり、F4Uコルセアが1950年代初期まで生産が続行された一方、F8Fは同時期には退役がはじまり、1960年代前期には完全に姿を消すこととなった。

運用編集

 
編隊飛行を行うブルーエンジェルスのF8F

 F8Fは極めて短期間の開発期間を経て、急ピッチで生産が行われ、ダウンフォール作戦を睨んで実戦配備が行われたが、最初の実戦部隊であるVF-19を搭載したUSS Langleyが日本近海に移動中に終戦となった為、日本軍戦闘機との戦闘は行われることなく終わった。[3]

海軍のアクロバットチームである「ブルーエンジェルス」のF6F-5に続く二代目の使用機となった他にはアメリカ海軍の部隊からは急速に退役が進み、1952年末には実戦部隊からは完全に退役し、アメリカ軍によって実戦で使用されることはなかった。

アメリカ軍より退役した中古の機体がフランス軍に供与され、第一次インドシナ戦争で実戦に使用されている。 また、タイ空軍にも129機が供与されている。

民間に払い下げられた機体はその大馬力エンジンに比して小型軽量な機体が注目され、アクロバットやエアレース用の機体としてP-51と並んで人気を博しており、21世紀の現在に至っても大規模な改造が施されたエアレーサー機として現役で飛んでいる機体が存在する。F8F改造のレーサーとしてはRare Bear英語版が、850km/hのレシプロ機の速度記録を保有している。

派生型編集

F8F Bearcat[4]

XF8F-1
原型機。社内呼称G-58
F8F-1
最初の生産型。R-2800-22Wまたは34Wエンジン搭載。12.7mm機銃×4
F8F-1B
F8F-1の搭載機銃を20mm機関砲×4に変更した機体
F8F-1D
無人機指令機仕様。同じ呼称で熱帯仕様改修機も存在する
F8F-1DB
熱帯仕様に改修したF8F-1Bの呼称
F8F-1N
夜間戦闘機仕様
F8F-2
垂直尾翼延長など各部再設計をおこなった機体。
F8F-2D
無人機指令機仕様
F8F-2N
夜間戦闘機仕様
F8F-2P
写真偵察機仕様
G-58A
速度競技機として改造された民間登録機。愛称はGulfhawk IV

運用者編集

 
タイ空軍博物館が所蔵するF8F-1
  フランス
  タイ
  アメリカ合衆国
  南ベトナム

諸元編集

機体名 F8F-1[5][6] F8F-2[7][6]
全長 28ft 8in (8.43m)
全幅 35ft 6in (10.82m) → 23ft 9.5in (7.25m) ※主翼折り畳み時
全高 13ft 8in (4.17m)
翼面積 244ft² (22.67m²)
プロペラ[8] ブレード4枚 直径12ft 7in (3.84m)
エンジン Pratt & Whitney R-2800-34W (2,100Bhp 最大:2,750Bhp)[9] ×1 Pratt & Whitney R-2800-30W (2,250Bhp 最大:2,500Bhp) ×1
空虚重量 7,323lbs (3,322kg) 7,650lbs (3,470kg)
戦闘重量 9,672lbs (4,387kg) 10,337lbs (4,689kg)
最大離陸重量 12,740lbs (5,779kg) 13,460lbs (6,106kg)
燃料[10] 185gal (700ℓ)
最高速度 366kn/S.L. (678km/h 海面高度)
372kn/18,800ft (689km/h 高度5,730m)
336kn/S.L. (622km/h 海面高度)
388kn/28,000ft (719km/h 高度8,534m)[11]
上昇能力 5,610ft/m S.L. (28.5m/s 海面高度)
20,000ft (6,096m) まで4分54秒
4,465ft/m S.L. (22.68m/s 海面高度)
20,000ft (6,096m) まで5分30秒
実用上昇限度[12] 34,800ft (10,607m) 38,200ft (11,643m)
航続距離[13] 1,230n.mile (2,278km) ※1×150galタンク搭載時
1,810n.mile (3,352km) ※1×150Gal + 2×100galタンク搭載時
1,055n.mile (1,954km) ※1×150galタンク搭載時
1,595n.mile (2,954km) ※1×150gal + 2×100galタンク搭載時
武装 AN/M2 12.7mm機関銃×4 (弾数計1,200発)[14] AN-M3 20mm機関砲×4 (弾数計820発)
爆装 HVARTiny Tim、1,000lbs及び1,600lbs爆弾の組み合わせから最大3,600lbs (1,633kg)
 
F8F-2 三面図

現存する機体編集

  • Dで始まる番号は製造番号。
  • この他にもベトナムやタイに詳細不明な現存機があるとされる。[15]
型名   番号  機体写真     国名 所有者 公開状況 状態 備考
XF8F-1
F8F-1
F8F-1D
90446
D.10
写真 アメリカ テキサス州 テキサス・フライング・レジェンズ博物館
(Texas Flying Legends Museum)
非公開 修復中
F8F-1 90454
D.18
写真 アメリカ アリゾナ州 ジェンス・マイヤーホフ氏
(Jens Meyerhoff)
非公開 飛行可能
F8F-1 94956
D.205
  タイ タイ王国空軍博物館 公開 静態展示
F8F-1 95255
D.527
写真 アメリカ テキサス州 ルイス・エア・レジェンズ[1]
(Lewis Air Legends)
公開 飛行可能 [2]
F8F-1 95356
D.628
アメリカ テキサス州 イーゼル航空社
(Ezell Aviation Inc.)
(テキサス・フライング・レジェンズ博物館)
非公開 修復中 [3]
F8F-1B 122095
D.779
写真 アメリカ インディアナ州 クオリティ・リーシング社
(Quality Leasing Co Inc.)
非公開 飛行可能
F8F-1B 122120
D.804
  タイ タンゴ飛行隊[注 1]
(Tango Squadron)
公開 飛行可能
F8F-2 121646
D.1020
アメリカ ヴァージニア州 国立航空宇宙博物館別館
スティーヴン・F・ウドヴァーヘイジーセンター
[4]
公開 静態展示 [5]
F8F-2 121707
D.1081
  アメリカ カリフォルニア州 プレーンズ・オブ・フェイム航空博物館 公開 修復中
F8F-2P 121710
D.1084
  アメリカ フロリダ州 国立海軍航空博物館[6] 公開 静態展示 [7]
F8F-2P 121714
D.1088
  イギリス ザ・ファイター・コレクション[8]
(The Fighter Collection)
公開 静態展示 [9]
F8F-2 121748
D.1122
  アメリカ テキサス州 コマンシェ・ウォーバーズ社
(Comanche Warbirds Inc.)
公開 飛行可能
F8F-2 121752
D.1126
  アメリカ ワシントン州 歴史飛行財団
(Historic Flight Foundation)
飛行可能
F8F-2 121776
D.1162
  アメリカ デラウェア州 BA1945社(BA1945 LLC) 非公開 飛行可能
F8F-2P 122614
D.988
アメリカ テキサス州 ルイス・エア・レジェンズ 公開 飛行可能 [10]
F8F-2 122619
D.1148
[11]
F8F-2 122629
D.1170
[12]
F8F-2 122637
D.1190
写真 アメリカ テキサス州 コマンシェ・ウォーバーズ社 非公開 飛行可能
F8F-2P 122674
D.1227
  アメリカ カリフォルニア州 記念空軍(CAF)
南カリフォルニア支部[13]
公開 飛行可能 [14]
G-58A D.739A アメリカ カリフォルニア州 スティーヴン・ヒントン・ジュニア氏
(Steven Hinton Jr.)
非公開 飛行可能
G-58B D.1262   アメリカ カリフォルニア州 パームスプリングス航空博物館[15] 公開 静態展示 [16]

参考文献編集

  • 世界の傑作機 No.94 グラマンF7F/F8F』(文林堂、2002年) ISBN 4-89319-094-6
  • 第二次大戦 アメリカ海軍機全集 航空ファン イラストレイテッド93-12(文林堂、1993年)

脚注編集

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注釈編集

  1. ^ タイ王国空軍博物館内のタンゴ飛行隊格納庫に置かれているときもある。

出典編集

  1. ^ Grandolini, A. "Indo-Chinese fighting: 'Cats: Grumman's superb Bearcat in Vietnam." Air Enthusiast, No. 70, July–August 1997, p. 21.
  2. ^ 鈴木五郎「7 “零戦神話”の崩壊」『グラマン戦闘機 強敵・零戦を駆逐せよ (第二次世界大戦ブックス)』1982年、サンケイ出版
  3. ^ Grumman Bearcat
  4. ^ Appendix 1: Aircraft Data--Technical Information and Drawings, BG to F9F (F-9) ドキュメント番号22
  5. ^ F8F-1 Bearcat Specifications STANDARD AIRCRAFT CHARACTERISTICS
  6. ^ a b F8F Bearcat Pilot's Handbook
  7. ^ F8F-2 Bearcat Specifications STANDARD AIRCRAFT CHARACTERISTICS
  8. ^ F8F-1:[Propeller:AEROPRODUCTS、Blade:No.H-20C-156-5M5 (×4)、Diameter:12ft 7in (3.84m)、Area:11.55m²]
    F8F-2:[Propeller:AEROPRODUCTS、Blade:No.H-20F-162-11M5 (×4)、Diameter:12ft 7in (3.84m)、Area:11.55m²]
  9. ^ AIR VICTORY MUSEUMではR-2800-34Wを2,400Bhpと表記
  10. ^ 搭載可能燃料は機体内燃料タンクに185gal (700ℓ)、落下増槽タンクを150gal (568ℓ) ×1 + 100gal (379ℓ) ×2の合計535gal (2,025ℓ)
  11. ^ 爆弾搭載用のラックを取り外した場合は、347kn/S.L. (643km/h 海面高度)、398kn/28,000ft (737km/h 高度8,534m)となる。
  12. ^ 500fpm R/Cでの実用上昇限度
  13. ^ 航続距離は燃料消費量+5%の補正後に算出されている
  14. ^ F8F-1B以降はAN-M3 20mm機関砲×4 (弾数計820発) へと換装され、その場合の性能変化は以下の通り。
    戦闘重量:10,114lbs (4,588kg)
    最高速度:370kn/18,800ft (685km/h 高度5,730m)
    上昇能力:5,310-5,360ft/m S.L. (26.97-27.23m/s 海面高度)
  15. ^ 953389534295369121488121510など。

関連項目編集