理学(りがく)とは自然科学の別名であり、特に物理学化学天文学などを指す[1]明治時代初期には、特に物理学を指した[2]

概要編集

現代の学問分野における「理学」に分類されるのは、一般的に物理学化学生物学地球科学(地学)・天文学数学である。数学除き、自然科学である。

狭義には、理学(ナチュラルサイエンス)は自然法則物質の原理を追求する諸分野であり、「どうなっているのかの原理を解明する」諸分野である。これに対し、狭義の「工学(エンジニアリング)」は「どのように実現するかの原理を解明する」諸分野であり、実用や適用を目的としている。

また「理学」という用語・概念は「基礎科学」という用語・概念と重なるところも多いので、「応用科学」に分類されることのある工学農学医学薬学などと対比される。なお、応用数学数理物理学などの基礎科学のみならず、数理工学や数理医学などの応用科学とも重なっている。


大学の理学部における理学教育

何を理学部で教えるかについては大学ごとに若干扱いが異なっている。一般に科学の基礎となる数学物理学化学生物学地球科学天文学などが含まれる。

数学は自然を探求対象としてるわけではないので自然科学そのものではないが、自然科学(という学問群)を支える基礎(あるいは重要な道具)と見なされているので[注 1]理学部で教育されている。計算機科学も数学系の学問と見なされ理学部で教育されていることがある。なお「natural science 自然科学」は、呼称が示しているように、あくまで自然を対象としているサイエンスのことであるので、一般に数学は含まれないものとされている[3]

大学によっては、地理学人類学なども理学部で取り扱っているところもある。ただし、これらの学問は学際的であり、「理学」的領域と「人文学」的領域を併せ持つので、その学問全体をどの学部にふくめるかは大学ごとの判断による。文学部で扱うこともある。あるいは、その学問をさらに細分化したうえで、理学部・文学部などに分散する形で分属させていることもある。

歴史編集

宋~明編集

中国で時代から宇宙の本体とその現象を理気の概念で説いた哲学が興隆し[4]、「理」を追求したので「理学」と呼ばれた。また「性即理」と説いたので「性理学」とも呼ばれる。

明治時代以降編集

明治時代、日本に諸外国の学問が流入するようになると、それらの学問の呼称を日本語でどう表記・呼称するか工夫、試行錯誤が行われた。

philosophyの訳語として「理学」が用いられた。

またphysicsの訳語として「理学」が用いられた。これに関しては、前に「物」を加えて「物理学」と訳すことが一般的になった。ただし、今日でも用いられることがあり、また医療・リハビリの分野の「理学療法」(physicalな療法のこと)などに、同様の用法が用いられている。

また明治時代、自然科学の基礎研究諸分野をまとめて「窮理学」と呼ぶことも行われた。やがて「窮」の字を略した「理学」が頻繁に用いられるようになった。この意味が現在に至るまで「理学」の主流となっている。

関連項目編集

脚注編集

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注釈
  1. ^ ただし、数学の重要度や必要度は、各人が実際に探求することになる自然科学の各分野によって異なっている。特に物理学は、ガリレオやニュートン以降、数による表現(数学的記述)を用いることで成立・発展してきているので数学的知識が必要不可欠である、と考えられている。それに対して、生物学のほうは通常の言語による記述を主とすることで成立しており、数学的知識は(物理学に比べて)あまり重要ではなく、それとは異なった知識・能力のほうが主に要求される。
出典
  1. ^ https://kotobank.jp/word/%E7%90%86%E5%AD%A6-148417#E3.83.87.E3.82.B8.E3.82.BF.E3.83.AB.E5.A4.A7.E8.BE.9E.E6.B3.89
  2. ^ https://kotobank.jp/word/%E7%90%86%E5%AD%A6-148417#E7.B2.BE.E9.81.B8.E7.89.88.20.E6.97.A5.E6.9C.AC.E5.9B.BD.E8.AA.9E.E5.A4.A7.E8.BE.9E.E5.85.B8
  3. ^ Oxford Dictionary 【natural science】
  4. ^ デジタル大辞泉