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怪獣(かいじゅう)とは、正体不明の生物、怪物のことを指す言葉。ネッシーのような未確認動物 (UMA)を指す場合もある。類似ジャンルに「怪人」がある。

歴史編集

「怪獣」の語は中国編纂された『山海経』で初めて現れる。同書は中国古代戦国時代から代・代(紀元前4世紀3世紀頃)にかけて段階的にまとめられた。同書には、伝説的な妖怪の類いが数多くまとめられており、「怪獣」も妖怪の類いを指す単語であった。また、前漢代の文章家・司馬相如の詩にも「怪獣」の語がある(『史記』司馬相如列伝)。

日本の場合は、阿部正信(※文化年間に駿府加番を務めている)が天保14年(1843年)に編んだした駿河国風土記『駿國雑志』を紐解くことになる。同書の巻第25に所収の「獣」の章の中に「怪獣」の項目があり、有度郡小鹿村(現在の静岡市駿河区小鹿)の山中で村人に捕えられた「翼を持った猿のような動物」の記載がある[1][2]

1953年に『原子怪獣現わる』が公開され、1954年(昭和29年)には『ゴジラ』が公開された。『ゴジラ』のヒットは日本においては怪獣映画というジャンル自体に成長し、その中でさまざまな怪獣が創造された。今日の日本ではこれら怪獣映画などのフィクション作品に登場する巨大な生物を指す場合が多い。

年表編集

 
キングコング(1933年)
 
リドザウルス(1953年)
 
ゴジラ(1954年)
 
イーマ(1957年)
  • 日本では『原子怪獣現わる』という邦題が付けられ、主役の恐竜型モンスター「リドザウルス」(■右列画像参照)は作中でも「怪獣」と呼ばれた。現代日本語でいうところの「怪獣」の、これが最初の確定的使用例である可能性が高い。
  • 時期不特定(兆しは前年中にあり) - 日本にて第二次怪獣ブームの到来 / 後述する『宇宙猿人ゴリ(スペクトルマン)』『帰ってきたウルトラマン』などといった特撮テレビ番組の放映開始により、怪獣ブームが再燃する。前年に始まった『ウルトラファイト』は先駆け的であり、怪獣ソフビ人形を製造販売する玩具メーカー「ブルマァク」は逸早くキャンペーン展開を始めていた。
  • 1月2日 - 日本で特撮テレビ番組『宇宙猿人ゴリ』(のちの『スペクトルマン』)の放映開始。
  • 4月2日 - 日本で特撮テレビ番組『帰ってきたウルトラマン』の放映開始。

フィクションにおける怪獣の属性編集

怪獣には「○○怪獣」というように、出生や能力などから代名詞が付けられる場合がある。

地底怪獣編集

地中から現れる怪獣。新発見された洞窟から現れるものも、これに含まれる。地中を掘り進む能力に優れ、胴体も四肢も太いものが多い。代表的なものは『フランケンシュタイン対地底怪獣』のバラゴン、『ウルトラマン』のテレスドン、マグラーなど。

海底怪獣編集

海中から現れるもの。海中を生活圏とするものは「深海怪獣」とも言う。『ガメラ対深海怪獣ジグラ』のジグラや『ウルトラマン』のグビラなど。蟹やタコ、魚などの水生生物の形態に近いものが多く、東宝のゴジラや『ファイヤーマン』の怪獣のように恐竜型のものは海底怪獣としての属性に言及されることは少ない。

古代怪獣編集

先史時代の地球に生息していた怪獣や、恐竜などの古生物の生き残りが怪獣化したもの。「原始怪獣」とも言う。現在まで地底や氷の中で眠っていたものが人為的な要因などで蘇生し暴れまわるものが多く、『ウルトラマン』のゴモラや『ウルトラQ』のゴメスなどが代表的。出自上、ゴジラやラドンアンギラスなども含まれる。

宇宙怪獣編集

地球外から来襲するもの。『ガメラ対宇宙怪獣バイラス』のバイラスや『ウルトラマン』のベムラーなど。また『ウルトラセブン』の登場怪獣のように、高度な知性を持つ宇宙人に侵略兵器として使役されるものも多い。なお、東宝キングギドラは桁外れに強大であるため、しばしば「宇宙超怪獣」などと呼ばれる。ゼットンガイガンなど一部の宇宙怪獣は「宇宙恐竜」という種族に分類される。

冷凍怪獣編集

冷凍する能力を表したもの。『ウルトラQ』のペギラや『大怪獣決闘 ガメラ対バルゴン』のバルゴン、テレビドラマ版『ジャイアントロボ』のアイスラーなど。ただし、必ずしも寒冷地に生息しているとは限らず、バルゴンなどはニューギニアのジャングルが生息地と設定されている。

昆虫怪獣編集

昆虫のような怪獣の総称。モスラメガロ、『ウルトラマン』のアントラーのように元々その姿であるもののほか、カマキラスや『帰ってきたウルトラマン』のノコギリンのように放射能・兵器などのエネルギーや工業廃水の影響で突然変異したものも含まれる。

ロボット怪獣編集

メカゴジラなどに代表される巨大ロボットの総称。生物(人型を含む)を模した形態であることが多い。

怪獣退治編集

怪獣退治には昔ながらの展開があり、特に大まかなものは以下のとおり。

出現した怪獣に向け防衛出動要請が発せられ、自衛隊防衛組織が現場へ到着。怪獣へ攻撃を開始するが、戦車戦闘機を用いた射撃爆撃の効果がなく、逆にビームにより撃墜撃破され、踏み潰される(ただし近年は、破壊される演出は減少している)。そこで対策本部が立てられ、本格的な対策を練り直す。その対策により一度は怪獣にダメージを与えるが、今一歩及ばず敗退する。その後画期的な発明や何らかの機転により怪獣を追い込んで、見事制圧及び封印することに成功。

また、ヒーローが登場する作品では防衛組織が持ち堪えている間に駆け付けるか、またはそこの隊員が変身する流れもある。

代表的な怪獣編集

脚注編集

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注釈編集

  1. ^ 上記のように当時既に洋邦多数の映画題名に「怪獣」が用いられている中、『ウルトラQ』放映開始時の子供雑誌『まんが王』の特集ですべて「怪物」という語が使われており、唐沢なをきはツイッターおよびブログで「記者さんのボキャブラリーになかったのか、怪獣」と述べて、記者が単にこの分野に無関心だった可能性を指摘している。
  2. ^ カネゴンは、明らかに動物とは異質な怪物(あるいは怪人とも言える)として、また、怪奇色と社会風刺の色濃い物語の主人公怪獣として登場するが、コメディー性と可愛さも当初から多分に具えており、子供達の支持を受けて、怪獣キャラクターとして一定の地位を獲得することになった。
  3. ^ アロンは、第1話で恐竜(「大恐竜」「古代恐竜」)として登場したが、再登場時(第13話-第16話)には「怪獣アロン」という扱いに変わっていた。本作品で最初から「怪獣」と呼ばれているのは、第2話から登場したモグネスである。cf. マグマ大使 (テレビドラマ)#登場怪獣・宇宙人

出典編集

  1. ^ 阿部正信編 『駿國雜志 自卷之廿四上至卷之三十』 吉見書店、1910年8月31日、102頁。NDLJP:765117 
  2. ^ 阿部正信編 『駿國雜志 附圖第二卷』 吉見書店、1912年1月25日、133頁。NDLJP:765121 (想像図)
  3. ^ 一番好きなウルトラ怪獣は? 3位バルタン星人、2位ゼットン、1位は…”. アニメ! アニメ!. 2019年5月10日閲覧。

外部リンク編集