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設立編集

第一次世界大戦では、数々の新兵器が使用され、その非人間性について非難し軍縮を求める声が広がった。その一方で、列強各国はこの新兵器を開発又は防禦する研究を奨励し、次々に新兵器の開発を進めた。これら新兵器の中には生物兵器化学兵器も含まれていた。

陸軍省1932年(昭和7年)12月兵備改善案を発表し、この中で毒ガス防護教育の充実をうたった。翌年、化学戦学校が千葉県の習志野に設置されることが新聞で報じられ、まもなく化学戦学校は「陸軍習志野学校」と正式に命名され、8月1日に開校することとなった。学校名が地名なのは、その教授内容の秘匿のためともいわれる。

学校設置の目的は「陸軍習志野学校令」によると、「軍事ニ関スル化学ノ教育並調査研究等ヲ行フ所」とあり、毒ガスの知識を普及し、その使用法や防禦法を調査研究する機関であるとしている。習志野学校は「毒ガス学校」とも呼ばれ、毒ガス兵器の開発や実戦を行う機関と思われているが、実際は主に毒ガスの防禦法を訓練する学校であり、動物実験は行われていたようだが生体実験が行われたことはないといわれている。

組織編集

学校創立当時は本部・教育部・研究部・練習部からなる簡素な組織であったが、1935年(昭和10年)に材料厰が設置され、1940年(昭和15年)には練習隊が教導隊に翌年には教導連隊に拡充されている。その後、施設・組織の拡充は終戦まで続いた。設立当初215名だった人員も、1945年(昭和20年)には1357名になった。

習志野学校の研究・教育内容も創立時は基礎的なものが中心であったが、日中戦争支那事変)、太平洋戦争大東亜戦争)の拡大と共により実戦的なものに変わっていった。それに伴い防禦中心であった教育内容も毒ガス戦の実施訓練が中心となり、訓練中・輸送中の事故も相次ぐようになっていった。

施設編集

習志野学校は騎兵第16連隊の移転後の施設を利用した。その後実験講堂や化学兵器格納庫、ガス訓練室などがつくられていった。1935年(昭和10年)には北・東一帯に敷地が拡張され、後には隣接する騎兵第15連隊後地も習志野学校の敷地となった。この広大な敷地に兵舎や倉庫が建ち並んでいた。

戦後これらの施設は警察署、学校、住宅、保育園などに転用されたが、特に中心施設があった騎兵第16連隊の後地には千葉大学の分院・附属の腐敗研究所などが置かれた。1977年(昭和52年)腐敗研究所が千葉市内に移転した跡は樹木が生い茂る空き地となり、財務省の所管となっている。

近年、帝国陸軍の毒ガスが問題となり、習志野学校跡地にも関心が集まっている。国の調査によれば、習志野学校材料厰地下には、イペリットルイサイト青酸などの化学物質を埋設したという証言があり、2004年(平成16年)~2005年(平成17年)に国による調査が行われた。その結果、ガス成分・不審物などは発見されなかったが、近隣の自衛隊習志野駐屯地内の調査が引き続き行われている。

終焉編集

1945年(昭和20年)、終戦を迎えたとき学校施設は空襲も受けず、ほとんど無傷のままだったが、降伏と同時に校内では文書や設備の破壊・焼却が行われた。米軍が学校施設に入った日付は判明していないが、兵器・資材・施設の引き渡しは整然と行われた。この直後に学校幹部は米軍から学校史の作成を命じられ、翌年残った資料とともに米軍に接収された。後に習志野学校関係者の手で『陸軍習志野学校』が編纂されたが、これは関係者の記憶を基に編纂されたものである。

なお、当時の関係者の証言によると、学校に残っていた毒ガス兵器については、太平洋への海洋投棄と米軍の接収によってほとんどが処分されたということである。ただ、一部を学校周辺で処分したという話もある。また、当時、日本が研究していた生物兵器化学兵器等の研究成果は米軍に引き継がれ、朝鮮戦争などで、活用された。

戦後、銚子沖で漁網にかかった毒ガス兵器により漁民が被害を受けるという事件が発生したが、この毒ガス兵器が習志野学校が海洋投棄したものではないかといわれている。

歴代校長編集

1945年8月27日閉校

平林巌と習志野原の開拓編集

平林巌は、盛岡高等農林学校(現岩手大学)を出て、終戦時に予備仕官として習志野学校にいた。平林の兄は八ヶ岳山麓を開墾し野辺山農場を経営しており、このことが平林を習志野開拓に駆りたてたと言われている。

終戦直後の昭和20年(1945年) 8月17日、横山教導連隊長から習志野学校の職員・生徒に対して、習志野原開拓し新農村を建設し新生日本の復興に寄与するようにとの話があり、この話に感銘を受けた平林巌は、21日単身新宿三越にあった農地開発営団に乗り込み、習志野原開拓に関する全権を得ることに成功する。

9月11日には鍬入式が行われ、ここに習志野原開拓の歴史の幕が開いた。全国から入植者を募った結果、軍関係者や外地からの引揚者が多く応募した。当初、開拓団の中心は平林巌を中心とした習志野学校関係者で、集団農場方式の開拓を目指したが、やがて米軍による開拓地の接収や農地開発営団の解散などもあり、習志野学校関係者の影響力は失われ、農地は分割して個人所有となった。

開拓団は後に帰農組合となり、これが後に分裂し南北の習志野開拓農業組合となり、1970年(昭和45年)に南の組合が、1972年(昭和47年)には北の組合がそれぞれ解散し、ここに習志野開拓は歴史の幕を閉じた。

地域住民への影響編集

脚注編集

  1. ^ 『官報』第2765号、昭和11年3月24日。

参考文献編集

  • 『陸軍習志野学校』(1987年) 陸軍習志野学校史編纂委員会 編
  • 『習志野開拓史』(1954年) 平林巌 著
  • 『習志野市史 第1巻 通史編』(1995年) 習志野市教育委員会 編

関連項目編集

外部リンク編集