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陸軍騎兵学校(りくぐんきへいがっこう)は、大日本帝国陸軍騎兵術に関する教育を行う唯一の実施学校である。1888年明治21年)に陸軍乗馬学校として設立され、1898年(明治31年)に 陸軍騎兵実施学校と改称し、さらに1917年大正6年)、陸軍騎兵学校と改称した。

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日本で最初に車両研究を行ったのは陸軍輜重兵学校だが、日本で初めて装甲車水陸両用車軽戦車などの車両の試験や機甲部隊に関する本格的な教育が実施したのは陸軍騎兵学校が最初であり、騎兵学校内には、後の機甲部隊の教育や研究の中心を担うこととなる陸軍戦車学校が組織されている。そして1941年(昭和16年)に機甲本部が設置されると陸軍歩兵学校で行われてきた研究成果も「陸軍戦車学校」に統合され、日本における戦車をはじめとする機甲教育の土台が出来上がった。

習志野原移転後の1917年頃の写真、陸軍騎兵學校の正門

目次

概要編集

西竹一ウラヌス号による車越えのパフォーマンスの様子
習志野原における上智大学の学生の馬術訓練の様子

本校は日本全国の陸軍の各連隊から選抜された甲乙種の尉官級の将校学生の為の実施学校として設置。通称は騎兵学校(きへいがっこう)又は習志野騎兵学校(ならしのきへいがっこう)で、「騎兵の町・習志野」を象徴する存在の一つだった。騎兵監管轄下に置かれ、1941年昭和16年)に騎兵監が廃止されると陸軍機甲本部長の隷下におかれた。

陸軍士官学校と同様、卒業式や終業式には必ず天皇皇族、陸軍首脳部が臨席して行われるなど日露戦争後、特に重要視される存在となった。大正以降は、馬術教育が盛んに行われ、多くのオリンピックの馬術競技の代表選手を世に送り出した。なお、馬術や乗馬に親しみを持つ皇族、その他の将官なども私的興味から練習風景や馬術大会を見学に度々訪れるなど親しまれる存在で、学校行事として行われる馬術大会御前馬術の際は東京などから馬術部の学生や見物客が詰め掛けるなど、陸軍の中でも人気が高く、騎兵学校の教官や学生の中には、習志野錬兵場での演習がない際に、学生や一般人に対し馬術を披露したり、馬術指導をするなど交流を深める者も少なくなかったという。日露戦争での騎兵連隊の活躍から外国人将校も騎兵学校の視察に訪れた[1]

  • 日本の近代馬術は、もっぱら西洋馬術を主に、大日本帝国陸軍において導入し発達したという経緯があった。そのため、用語の多くは、軍隊用語の流れを汲むものとなっているほか、陸軍騎兵学校が日本で唯一の馬術学校だったことから、多くのオリンピック選手を輩出した。このため、日本馬術連盟の公式大会が習志野原(陸軍習志野練兵場)で開催されるなど騎兵学校と習志野原は馬術のメッカとしても栄えた。このような背景から現在の日本の馬術文化は騎兵学校を起源としている。
 
習志野原における戦車の搭乗訓練の様子

しかし、第一次世界大戦で、戦車や航空機、機関銃などの近代兵器が登場すると、騎兵無用論・騎兵廃止論が議論されるようになり、論争の末、吉橋徳三郎陸軍少将が割腹自殺を図るなどして社会問題化するなど騎兵科は危機に立たされた。この時、蓮沼蕃山田乙三栗林忠道などの中堅の騎兵科出身者中心に、これまでの馬に乗って戦う戦法から戦車(機甲部隊)を主力とする騎兵科近代化案を提唱し、それまで、陸軍輜重兵学校の自動車隊で研究されていた戦車などの車両(機甲)研究を陸軍騎兵学校内に移し(但し、丁度、同時期に陸軍歩兵学校内にも陸軍輜重兵学校から、同じように機甲研究が移され、歩兵学校内でも主に歩兵を主力とする歩兵支援を主な目的とした戦車研究が行われるようになった)、戦車や装甲車などの車両の具体的な運用や戦法などの活用方法を目的とした機甲部隊の研究と教育活動を活発化させた。そして、昭和9年を境に近代化に対応するため機械化が導入され、日中戦争支那事変)後は、馬術学生の募集は停止され、機甲教育機関へと移行。騎兵学校内に後の陸軍戦車学校の前身となる戦車第2連隊の練習部(教育・研究担当)と下士官候補者隊が組織され、1936年(昭和11年)8月には騎兵学校内に陸軍戦車学校の名称で戦車教育を主とする教育機関が設置された(同年12月1日に千葉県千葉市黒砂町に移転している)。

そして、昭和16年には機甲本部が創設され実質的に騎兵は無くなり、「陸軍騎兵学校」は正式に「陸軍軽機甲学校」に改められた。

太平洋戦争中には、陸軍軽機甲学校の研究主題は島嶼防御におかれ、本土防衛の戦術的中心となった。そのため、昭和18年にまず、教導隊が1か月にわたり房総半島の南端で防御戦闘の研究を行い、翌年の昭和19年に「島嶼防御の参考」を作って普及教育を実施している。

なお、学校の軍馬は昭和16年の628頭をピークに学校全体が動員され、昭和19年に20頭、翌年の終戦時時には10頭を残すのみだった。



設置兵科編集

  • 甲種学生(戦術学生)…(対象階級は、大尉又は中尉
    • 1898年(明治31年)設置。日中戦争の勃発に伴いより停止されたが、昭和16年(1941年)に復活、機甲兵団の戦術教育を開始。
  • 乙種学生(馬術学生)…(対象階級は、大尉又は中尉)
    • 1898年(明治31年)設置。日中戦争の勃発に伴いより停止。
  • 丙種学生…(対象階級は、中尉・少尉)
    • 1923年(大正12年)設置。通信又は射撃を修得。

所在地編集

学校の沿革編集

  • 1888年(明治21年)東京麹町(後に目黒に移営)に陸軍乗馬学校として設立。
  • 1898年(明治31年) 陸軍騎兵実施学校と改称。
  • 1916年(大正5年)12月20日 - 習志野原(千葉県千葉郡二宮村薬園台)に移転[2]
  • 1917年(大正6年) 陸軍騎兵学校と改称。昭和16年(1941年)から、途中戦車等の車両教育に転換)。
  • 1936年(昭和11年)8月 校内に陸軍戦車学校(後千葉陸軍戦車学校)が発足。
  • 1941年(昭和16年)陸軍軽機甲学校に改称
  • 1945年(昭和20年) 本土決戦に備え兵庫県青野ヶ原(現・小野市河合西町付近)に移転する計画もあったが、終戦を迎え解散。
習志野への移転の背景
  • 騎兵実施学校は、周辺住民の請願により誘致されたといわれている。薬園台や大和田は、江戸時代には、成田街道の宿場として栄えたが、鉄道建設に伴い参拝客が減少、以後習志野原の野営地との商売に頼っていたが、後に大久保に移転し閉鎖されたため、付近の住民が軍隊に請願して移転することになったという話がある。

学校の主な行事編集

  • 騎兵学校馬術大会
    • 各連隊で行われる軍旗祭と同じで、騎兵学校では年に一回馬術の競技大会が行われ、技術が競われた。
  • 御前馬術大会
    • 天皇が臨席の下に行われる馬術大会で、優勝者には天皇自ら記念品が下賜された。
補足

行事の祭には、来賓の送迎を鉄道連隊津田沼から騎兵学校まで行った。

人物編集

 
日露戦争でロシア帝国のコサック騎兵を破ったことで著名な秋山好古校長

歴代校長編集

著名教官編集

 
「騎兵の宮様」こと閑院宮載仁親王

著名な卒業生編集

学校が開発した車両編集

当時の遺構等編集

 
空挺館(旧御馬見所)
  • 習志野駐屯地に残されている騎兵学校当時の兵舎などがまだ多く残されているが整備のため、新築の建物があいついで建てられており、保存が危ぶまれている(正門に向かって、成田街道沿いのスレート屋根の古い建物は、1941年(昭和16年)に戦車格納庫として急造された建物である)。
  • 移転を記念して薬園台の仲三好屋という商人並木を騎兵学校(現陸上自衛隊習志野駐屯地)敷地内に寄贈しており、桜並木寄付記念碑というものが現在でも同駐屯地内に建っている。また、松林や桜の木も当時のままに残されている。移転時に移築された御馬見所は現在空挺館と名称を変え残されている。空挺館では快速部隊として活躍した騎兵科の装備や活躍を紹介した展示品や大戦後に設置された第一空挺団の起源でもある大日本帝国陸軍の空挺部隊(義烈空挺隊)の装備や歴史を紹介するブースが設けられている。

交通編集

脚注編集

  1. ^ 1929年(昭和4年)5月には、当時のイギリス国王ジョージ5世の第3王子で、英国の貴族であるグロスター公爵家のグロスター公ヘンリー・ウィリアムが来日した際には騎兵学校を訪れて、馬術見学や試乗を行った。[1]
  2. ^ 『官報』第1319号、大正5年12月23日。
  3. ^ 『官報』第1794号、大正7年7月25日。
  4. ^ a b 『官報』第2692号、大正10年7月21日。

関連項目編集

参考文献編集

  • 司馬遼太郎『坂の上の雲』
  • 日本騎兵写真集編纂委員会『日本騎兵写真集』1979年。
  • 萌黄会『日本騎兵八十年史萌黄の栄光』1983年。 ISBN 4-562-014059
  • 佐久間亮三・平井卯輔『日本騎兵史』1968年11月24日発行
  • 船橋市郷土資料館『地域研究資料3 薬園台の歴史 正伯物語』2003年。
  • 習友会、 開拓50周年記念誌『砂塵を越えて』1995年。
  • アジア歴史資料センターレファレンスコードB04012502700 国際「オリムピック」競技大会一件 第二巻
  • 官報

外部リンク編集