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吉良 義周(きら よしちか/よしまさ)は、江戸時代前期の高家旗本吉良義央の孫にして養子。

 
吉良義周
時代 江戸時代前期
生誕 貞享3年2月22日1686年3月16日貞享2年(1685年)説もあり。[要出典]
死没 宝永3年1月20日1706年3月4日
改名 春千代(幼名)→義周
別名 通称:左兵衛
墓所 長野県諏訪市中洲の鷲峰山法華寺
幕府 江戸幕府高家旗本
主君 徳川綱吉
氏族 上杉氏吉良氏
父母 父:上杉綱憲、母:側室・お要の方(茨木氏)
養父:吉良義央、養母:梅嶺院
兄弟 上杉吉憲義周上杉憲孝上杉勝周上杉勝延豊姫黒田長貞正室)、他
養兄弟:三郎鶴姫島津綱貴継室)、振姫阿久利姫津軽政兕室)、
菊姫酒井忠平室→大炊御門経音室)
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生涯編集

幼少期編集

貞享3年(1686年)2月22日[1]出羽国米沢藩4代藩主・上杉綱憲の次男として誕生[2]。綱憲は吉良義央の嫡男であったが、母・富子上杉綱勝の妹であった関係から末期養子として上杉家を継いでいた。その後、吉良家では義央の次男・三郎が嫡男となったが、貞享2年(1685年)に夭折し、他に男子がなかったため、綱憲は元禄2年12月9日1690年1月19日)、次男・春千代を実家吉良家への養子とした。春千代は吉良左兵衛義周と名を改めると、元禄3年4月16日(1690年5月24日)、米沢城から江戸鍛冶橋の吉良邸に入った。時に5歳。

吉良家の相続と改易編集

元禄9年11月21日1696年12月5日)、5代将軍徳川綱吉に初御目見する[3]。元禄14年3月14日1701年4月21日)、義央が浅野長矩から殿中刃傷を受け、12月12日1702年1月9日)、義央は事件の影響で隠居した。これに伴い、義周が相続して表高家に列した[3]赤穂浪士らによる討ち入りのあった元禄15年12月14日1703年1月30日)の際、義周は18歳であった。義周も自ら武器をとって応戦し、不破正種(一説に武林隆重)に面と背中を斬られてそのまま気絶したものの、捨て置かれて斬首されることはなかった。

事件後、すぐに家臣の糟谷平馬を使者にし、赤穂浪士による討ち入りの旨を老中稲葉正通邸に届け出ている。元禄16年2月4日(1703年3月20日)、幕府評定所に呼び出された義周は、当日の対応に際する「仕方不届」を理由に改易の上、信濃国諏訪藩4代藩主・諏訪忠虎へのお預けを言い渡され、吉良家は義周を最後に断絶した[3]。なお、同日には赤穂浪士たちに切腹の沙汰が下り、浪士全員が切腹している。

晩年編集

元禄16年2月11日(1703年3月27日)、諏訪藩士130名に護送されて江戸を出発するが、随行の家臣は左右田孫兵衛山吉盛侍の2名のみ、また荷物も長持3棹とつづら1個だけだった。高島城の南丸に幽閉されたが、高家の子息ということで藩士たちは「左兵衛様」と敬称した。たばこも許され、衣服や蚊帳も与えられた。ただし、自殺を防ぐ目的から帯刀を許されず、剃刀さえ与えられなかった。義周の前へ出る藩士も帯刀を禁止された。諏訪家では、義周の処遇についてたびたび幕府に書簡を送って細々と指示を仰いでいる。義周ら一行の到着後にたびたび病気になっているが、これは一帯にが多かったことが原因のようである。

義周は「武芸等不得手」と文献に特筆されているように、生来虚弱な体質で病で寝込むことが多く、宝永2年(1705年)10月からは完全に寝たきりとなった。さらに、宝永元年6月2日1704年7月3日)には実父・綱憲が、8月8日9月6日)には養母(祖母)・梅嶺院も死去と、身内の死が重なった。

宝永3年1月19日1706年3月3日)に危篤に陥り、20日4日)、死去。享年21。遺体は塩漬けにされて防腐処理が施されたが、遺体の腐敗が予想以上に早く進んでしまい、香を大量に焚いて腐臭をごまかしたという。同年2月4日(3月18日)、幕府の石谷清職の検死を受けた後、地元の法華寺に葬られた。なお、遺臣の孫兵衛・盛侍の両名は、義周の石塔を自然石で立てて欲しいと代金3両を法華寺に納めている。

画像集編集

脚注編集

  1. ^ 一説には、貞享2年(1685年)に生まれたとも。[要出典]
  2. ^ 『米沢人國記』(米沢市史編さん委員会、1983年)
  3. ^ a b c 寛政重修諸家譜』巻第九十二
先代:
吉良義央
高家吉良家当主
第4代:1701年 - 1702年
次代:
断絶