最上 徳内(もがみ とくない、宝暦4年(1754年) - 天保7年9月5日1836年10月14日))は、江戸時代中後期の探検家であり江戸幕府普請役。出羽国村山郡楯岡村(現在の山形県村山市楯岡)出身。元の姓は高宮(たかみや、略して高(こう)とも)。諱は常矩(つねのり)。幼名は元吉。通称は徳内、億内。字は子員。鶯谷、甑山、白虹斎と号した。父は間兵衛で長男。妻はふで(秀子)、子は2男3女。生年は宝暦5年(1755年)とも[1]

実家は貧しい普通の農家であったが、学問を志して長男であるにもかかわらず家を弟たちに任せて奉公の身の上となり、奉公先で学問を積んだ後に師の代理として下人扱いで幕府の蝦夷地北海道)調査に随行、後に商家の婿となり、さらに幕府政争と蝦夷地情勢の不安定から、一旦は罪人として受牢しながら後に同地の専門家として幕府に取り立てられて武士になるという、身分制度に厳しい江戸時代には珍しい立身出世を果たした(身分の上下動を経験した)人物でもある。

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経歴編集

家業を手伝い、奥州各地をまわりたばこ行商などをしつつ独学で学ぶ。26歳の時、父が死去し、翌年天明元年(1781年)には江戸へ出る。幕府の医官山田図南の家樸となった。奉公しつつ医術や数学を学び、29歳の時、天明4年(1784年)には本多利明の音羽塾に入門し、天文学測量、海外事情にも明るい利明の経済論などを学ぶ。長崎への算術修行も行っている。[2]

幕府ではロシアの北方進出(南下)に対する備えや、蝦夷地交易などを目的に老中の田沼意次らが蝦夷地北海道)開発を企画し、北方探索が行われていた。天明5年(1785年)には師の本多利明が蝦夷地調査団の東蝦夷地検分隊への随行を許されるが、利明は病のため徳内を代役に推薦し、山口鉄五郎隊に人夫として属する。蝦夷地では青島俊蔵らとともに釧路から厚岸根室まで探索、地理やアイヌの生活や風俗などを調査する。千島樺太あたりまで探検、アイヌに案内されてクナシリへも渡る。徳内は蝦夷地での活躍を認められ、越冬して翌・天明6年(1786年)には単身で再びクナシリへ渡り、エトロフウルップへも渡る。択捉島では交易のため滞在していたロシア人とも接触、ロシア人のエトロフ在住を確認し、アイヌを仲介に彼らと交友してロシア事情を学ぶ。北方探索の功労者として賞賛される一方、場所請負制などを行っていた松前藩には危険人物として警戒される。

同年に江戸城では10代将軍・徳川家治が死去、反田沼派が台頭して田沼意次は失脚、田沼派は排斥される。松平定信が老中となり寛政の改革をはじめ、蝦夷地開発は中止となる。徳内と青島は江戸へ帰還。徳内は天明7年(1787年)に再び蝦夷へ渡り、松前藩菩提寺の法憧寺に住み込みで入門するが、正体が発覚して蝦夷地を追放される。徳内は野辺地で知り合った船頭の新七を頼り再び渡海を試みるが失敗、新七に招かれて野辺地に住み、天明8年(1788年)には酒造や廻船業を営む商家の島谷屋の婿となる。

寛政元年(1789年)、蝦夷地において、商取引や労働環境に不満を持ったアイヌが蜂起する事件・クナシリ・メナシの戦いが起こり、事態を知った徳内は江戸の青島へ知らせる。真相調査のため派遣された青島は徳内を同行させ、徳内3度目の蝦夷地上陸となる。蝦夷地ではアイヌの騒動は収まっており、徳内らは宗谷など西蝦夷(日本海岸およびオホーツク海岸)方面から東蝦夷(太平洋岸)方面を廻り調査。江戸へ戻った青島は調査書を提出するが、幕府は青島らの蝦夷地における職務を離れた行動やアイヌとの交流を問題視し、青島は背任を疑われ、徳内とともに入牢する。青島は牢内で病死、徳内も病に冒されるが、師の利明らの運動で釈放され、寛政2年(1790年)には無罪となる。

同年には普請役となり、幕府が松前藩に命じていたアイヌの待遇改善が行われているか実情を探るため、蝦夷地へ派遣される。4度目の蝦夷上陸では、クナシリ、エトロフからウルップ北端まで行き、各地を調査。交易状況を視察し、量秤の統一などを指示、アイヌに対して作物の栽培法などを指導し、厚岸に神明社を奉納して教化も試みる。また、ロシアが日本人漂流民を送還するために渡航するという噂を得る。

寛政4年(1792年)には樺太調査を命じられ、5度目の蝦夷上陸。カラフトの地理的調査などをおこない、鎖国の国法に接する松前藩のロシア、満州との密貿易や、アイヌへの弾圧も察知する。10月には松前へ戻るが、この年に、伊勢の船頭・大黒屋光太夫ら日本人漂流民一行の返還のため、ロシア使節のアダム・ラクスマンが根室へ来航し、滞在を延期して越冬。翌年には江戸へ戻る。

寛政5年(1793年)には、河川を通行する川船に対して課税する深川の川船役所への出仕を命じられる。徳内は関東地方の河川を調査して水系地図を作成し、効率化に務める。のちに山林御用に命じられる。

寛政10年(1798年)には老中の戸田氏教が大規模な蝦夷調査を立案し、徳内は7度目の蝦夷上陸となる。幕臣の近藤重蔵の配下として、択捉島に領有宣言を意味する「大日本恵登呂府」の標柱を立てる。道路掛に任じられ、日高山脈を切り開く新道を普請。このときに見分隊の総裁・松平忠明と意見が衝突し、免職される。江戸へ戻った徳内は忠明の失策を意見書として提出、忠明に対して辞表を提出するが、忠明はこれを受け取らず公職のままとなる。

文化元年(1804年)まで再び山林御用を務め、この間に著述活動も行う。文化2年(1805年)には遠山景晋のもとで8度目の蝦夷上陸。文化5年(1808年)2月徳内は樺太詰を命ぜられ、4月に宗谷から渡樺。シラヌシ(本斗郡好仁村白主)から東の亜庭湾方面に向かい、クシュンコタン大泊郡大泊町)に上陸。その後、樺太警固の会津藩兵約800名も渡樺してきた。6月クシュンコタン(大泊)を発ち能登呂半島の東海岸沿いに南下、樺太最南端・西能登呂岬を回って西岸を北上しトンナイ(真岡郡真岡町)に上陸。その後、シラヌシにて山丹舟を目撃。7月には南に向かう会津藩兵の一行とともに樺太を離れた。

文政6年(1823年)に長崎へ来日したドイツ人医師シーボルトは文政9年(1826年)に江戸へ参府する。徳内はシーボルトを訪問し、何度か会見して意見交換する。学術や北方事情などを話題に対談し、間宮林蔵が調査した樺太の地図を与えたほか、アイヌ語辞典の編纂をはじめ日本研究に熱心なシーボルトに協力する。文政11年(1828年)にシーボルトが帰国する際に国禁の日本地図持ち出しが発覚し、シーボルト事件に至るが、徳内は追及を免れている。晩年は江戸の浅草に住み、天保7年(1836年)に死去、享年82、あるいは83。

墓所は東京都文京区の蓮光寺。

著作に『蝦夷草紙』、アイヌの生活を記した『渡島筆記』などがある。またアイヌ語の辞典である『蝦夷方言藻汐草』の編纂にもかかわった。

 
東京都文京区蓮光寺にある徳内の墓

最上徳内を描いた作品編集

脚注編集

  1. ^ デジタル版 日本人名大辞典+Plus
  2. ^ 岡田俊裕 2011年 201ページ

参考文献編集

関連項目編集

外部リンク編集