自転車

人力を主動力源として車輪を駆動し走行する二輪の乗り物

自転車(じてんしゃ、: bicycle)は、一般には、ふたつの車輪を前後に一直線に並べた構造をもち、乗り手の力によって駆動し、かつ乗り手の操縦(運転)によって地上を走行する二輪車のこと[1]。広義には、「三輪車」や(ほろ付き)四輪車など二輪車でないもの、水上自転車や氷上自転車など地上以外を走行するものも含む[1]

かつて日本で主流であった実用車

定義編集

冒頭で挙げた定義文以外に、自転車の定義には、たとえば次のようなものがある。

なお、命名法と線引きの関連で説明すると、英語の 「bicycle」や「bike」 は車輪の数に着目した命名法であり、「二輪」を意味する。英語では3輪のものはtricycle(トライサイクル)と呼ぶ。「自転車」という、日本語で採られた命名法は推進法に着目したもので、結果として二輪のものを指していることは多いが、日本語の「自転車」には車輪の数に関する言葉が含まれていないため、2輪に限らず含めることが可能であり、三輪や四輪も含む。

種類・分類編集

自転車の歴史編集

 
歴史を彩った自転車達

自転車の歴史、特に黎明期の記録については現在もヨーロッパ各国を中心に資料の発掘と検証が続けられており、長らく定説とされてきたものを覆す研究も提示されている[注釈 1]。自転車の起源に当たる乗り物、またその着想についてはこれまでも様々な説が浮上しては否定されてきた。(レオナルド・ダ・ヴィンチの自転車スケッチ説[3]など)日本においては陸船車も参照のこと。

自転車の起源編集

 
1817年の発行物に記載されたドライジーネ
 
ドイツ・ツヴァイラートとNSU博物館のドライジーネ

1817年ドイツ人カール・フォン・ドライス男爵が発明したドライジーネDraisine)が二輪自転車の起源とされている。これは木製の乗り物で、前輪の向きを変えることができるハンドルと、前後同じ直径の二つの車輪を備えていた。クランクペダルチェーンといった駆動装置はなく、足で直接地面を蹴って走るものであったが[4]、当時の書物には、ドライジーネが37kmを2時間30分で走ることができたという記録が示されている。これは時速15km/hに相当するかなりのスピードであった[5]

ドライジーネの誕生編集

車輪が誕生して5000年以上もの間、エジプト文明、ギリシャ文明、ローマ文明等、様々な時代、文明でも自転車が登場することはなかった。その間、車輪が横に2つ並んだ馬車やリアカーは発明されたが、人々はなかなか車輪を縦に2つ並べるという発想を思いつくことはなかった。欧州で最初の自動車、四輪の蒸気自動車が発明されても、まだ自転車は存在しなかった。

1815年、インドネシアのタンボラ山大噴火した影響で翌年まで世界的な異常低温気候が続き、作物が十分に育たずに馬の大量死が起きてしまった。ドライス男爵は噴火によって飢え死んだ馬の代わりを探していた[6]。そこでドライスは馬に似せた車輪付きの乗り物「馬のいらない四輪馬車」を考案。ドイツバーデンにおいて、「馬のいらない四輪馬車」の特許を申請した。しかし、これは画期的なものとは考えられず却下されてしまった[7]。1817年、ドライスは試行錯誤の末、二本足で地面を蹴って走る「ドライジーネ」を発明した。1817年6月12日、ドライス男爵はドライジーネを一般に公開。彼はマンハイムからシュヴェツィンゲンまで約15 kmの区間をわずか1時間で往復。そのスピードは駅馬車よりも速く、人々に大きな衝撃を与えた[8]。更に1カ月後の1817年7月、ドライスはドライジーネにまたがり、駅馬車とレースを行った。若き男爵の強靭な脚力もあり、駅馬車の4分の1の所要時間となる4時間で約50kmを走破。当時の書物には、駅馬車に完勝した記録が残っており、これが二輪車が初めて歴史に登場した記録であり、史上初の二輪車レースの記録とされている[9]。1817年、バーデンとパリの登記所にて「ドライジーネ」の特許は受理され、1818年1月22日、ドライス男爵はバーデンにて10年にわたる商業権を認められた[10]

ドライジーネが他の二輪車起源説と違う点編集

特許申請証が現存している
1817年末、バーデンとパリの登記所にて「ドライジーネ」の特許を申請。1818年1月22日、ドライス男爵はドイツ・バーデンにて10年にわたる商業権を認められた。また、1818年2月17日にフランス・パリでも特許を取得しており、この時の記録は現在も残っている[11]。加えて、1817年7月に駅馬車とレースを行った記録も複数の書物で確認できることから、極めて信憑性が高い[12]
後の自転車の発展に影響を与え、歴史が連続している
ドライス男爵は特許申請の翌年、1818年にドイツ国内だけでなく、パリにも出向き、公園にて「ドライジーネ」の試乗会を開催した。試乗会は3000人もの大観衆を集め、新聞、戯画など人々の間で大きな話題となり、更にはドライス男爵の風刺劇まで公演される大成功を収めた。話題はドーバー海峡をこえ英国人のジョンソンの耳に届くと、彼が鉄製フレームを使って模造することで、自転車はさらなる進化を遂げていくことになる[13]

他国による起源の主張編集

ドライジーネの登場と同時代にフランスやソ連で同様の二輪車が発明されていたという起源の主張があり、日本でも1970年頃まではフランスの「セレリフェール」という二輪車が自転車の始祖であるという説が有力であった。しかし、それらは後の研究で反証され、存在の立証ができずに自転車の正史としては認められることはなかった。特にイタリアで主張されたレオナルド・ダ・ヴィンチの自転車のスケッチは大きな物議をかもすことになった。1500年代にレオナルド・ダ・ヴィンチが自転車のスケッチをしたという原稿が見つかったのだ。しかし、これは1960年代にダ・ビンチの手書き原稿を修復したイタリア人のある修道士が、もともと描かれていた二つの円を自転車の車輪に見立て、ペダルやチェーンなどを加筆することで、自転車に仕立てたものだとされている。このスケッチが描かれた紙は、16世紀に保存上の必要から二つ折りに糊付けされていたが、修道士が加筆する直前、歴史学者のペドレッチ氏が強い照明を使い透かした当初、描かれていたのは二つの円だけだった[14]

ペダル式自転車の誕生編集

1839年に、イギリスのマックミランによってペダル式の自転車が最初に考案された[15]

 
ミショー型ベロシペード

1861年フランスミショー型が発売された[注釈 2]。これは現在の小児用の三輪車と同じようにペダルを前輪に直接取り付けたものであった。ピエール・ミショーオリビエ兄弟en)より出資を受けて製造販売を始めたもので、これは初めて工業製品として量産された自転車でもある。なお、ミショー型については、ミショーの元で雇用されていたピエール・ラルマンが「自分こそがペダル付き二輪車の発明者であり、ミショーにそのアイデアを盗用された」と主張し、1866年アメリカにて特許を取得している。

 
典型的なペニー・ファージング(オーディナリー)型自転車

1870年頃、英国ジェームズ・スターレーが、スピードを追求するために前輪を巨大化させたペニー・ファージング型自転車を発売し好評を博したため、多くのメーカーが追随。前輪は拡大を続け、直径が1.5メートルを超えるものも出現した。当時盛んに行われたレースなどスポーツ用に特化したもので、長距離のクロスカントリーライドまで行われた。しかし極端に重心位置が高いため安定性が悪く、乗車中は乗員の足がまったく地面に届かないことなどにより日常用としては運用が困難であり、転倒すれば高所より頭から落ちるような危険な乗り物であった。日本ではだるま車などと呼ばれた。

1879年に英国人ヘンリー・ジョン・ローソン英語: Harry John Lawson により後輪をチェーンで駆動し、座席(サドル)の高さが低いため重心が低く、乗員の足が容易に地面に届く物が製作され、ビシクレットBicyclette…二つの小輪)と名付けられた。これが英語の Bicycle の元となった[注釈 3]

 
マキャモンによる初期の安全型

1884年スターレー・アンド・サットン(Starley & Sutton)、ハンバーマキャモン(McCammon)(en)、BSAなどがビシクレットに改良を加えた自転車を発売する。

安全型自転車の誕生編集

 
安全型自転車の一例

1885年にジェームズ・スターレーの甥ジョン・ケンプ・スターレーが「ローバー安全型自転車(Rover Safety Bicycle)」の販売を開始する。側面から見て菱形のシルエットを持つダイヤモンド型のフレームを持ち、前後輪が同じ大きさで、後輪チェーン駆動の現在の自転車に近い姿になった[15]。この安全型自転車の登場により、それまでのスピードは出るが危険なペニー・ファージング自転車は徐々に衰退していき、またそれまでスポーツ用が主な用途だった自転車は日常の手軽な交通手段としての側面を強くしていった。

しかし、この時までの自転車は車輪が木製か空気なしのゴム製であり、乗り心地は非常に悪く「ボーン・シェーカー」(骨ゆすり)とも呼ばれるようなものであった[15]。これが大幅に改善されるのは、1888年ジョン・ボイド・ダンロップが空気入りタイヤを実用化してからのことである。この発明はすぐに自転車に使用され、乗り心地と速度の大幅な向上をもたらした[15]。その後フリーホイール機構が普及し、自転車の基本がほぼ完成された。

自転車の位置づけ編集

効用という観点での位置づけ編集

地上を移動する目的において、ヒト筋力が最も効率良く発揮される手段が自転車である[2]。つまり自転車という道具を用いると、人間自らのによって体重を支えつつ歩いたり走ることに比べて少ないエネルギーで進めるので、筋力を効率的に進む目的に充てられ、より速く遠くに進むことができる。

自転車は、自動車に比べて安価に購入でき、燃料が不要なことから、道路整備が遅れ国民の所得水準が低い発展途上国では重要な移動手段である[16]。また自動車などと比較して、移動距離当たりのエネルギーが少ない上、路上の専有面積が少なく、有害な排出ガスが発生しないので、ヨーロッパ諸国など都市化が十分に進んだ先進国でもここ数十年、再評価されるようになってきている。自動車に依存した生活が運動不足をもたらし健康をむしばむことが、近年理解されるようになり、健康を重視する欧州諸国や日本などでは健康増進効果への期待の面からも、また環境への負荷を小さくする面でも高く評価され、積極的に利用されるようになっている。

自転車の道路法規での位置づけ、交通事故と交通安全編集

日本の道路交通法では「軽車両」に分類されるようになった [17][18]運転免許の必要は無いが、自転車でも交通事故は起き、運転者自身や、衝突した人が怪我をしたり死亡することもあり、自転車の運転者には(自動車や自動二輪を運転することと同様に)安全運転を心掛けることが広く求められ、道路交通法を遵守しつつ走行しなければならない。

主な自転車に関する道路交通法の規定を以下に記す[19][20]

道路交通法第54条第2項
危険回避のため止むを得ない場合をのぞき、ベルを鳴らすことは禁止。
道路交通法第65条
酒気帯び運転等の禁止。
道路交通法第71条
運転する場合の電話での通話、画面の注視の禁止。(=ながら運転の禁止
道路交通法第52条
夜間にライトやそれに準ずるものを点灯せずに走行する夜間無灯火走行の禁止
道路交通法第19条
軽車両の並走の禁止。(2台〈以上〉の自転車が横一列に並んで走ってはいけない)
道路交通法第17条
自転車は車道の左側を通行

これらの違反について警察官による取り締まりも強化されるようになった。同時に、自転車利用の促進のため、道路での走行ルールの明確化、走行場所の法的な明確化・確保もされた。なおそれと連動して自転車専用レーン整備のための行政的な推進も図られる。また、重大な事故や違反を起こした場合は「車でも同じことを起こす可能性がある」と見なされて、運転免許証を停止される場合がある。

平成後期より、自転車に乗る人に「自転車保険」(事故時の損害賠償などに対応するもの)への加入を義務化する地方自治体も現れた。2015年10月に兵庫県で義務化が開始され、以降全国に広まる[21]

構造編集

 
  • Frame フレーム
    • head tube ヘッドチューブ
    • top tube トップチューブ
    • down tube ダウンチューブ
    • seat tube シートチューブ
    • seat stay シートステイ
    • chain stay チェーンステイ
  • Saddle area サドルエリア
    • saddle サドル
    • seatpost シートポスト
    • seatpost clamp シートクランプ
  • Front set フロントセット
    • handle bar & grips ハンドルバーとハンドルグリップ
    • brake & shift lever ブレーキレバーとシフトレバー
    • stem ステム
    • front brakes フロントブレーキ
    • fork フォーク
  • Wheel ホイール車輪
    • spokes スポーク
    • hub ハブ
    • rim リム
    • tire タイヤ
    • valve バルブ
  • Drivetrain ドライブトレイン
    • pedal ペダル
    • crank arm クランクアーム
    • chainrings チェーンリングチェーンホイール
    • bottom bracket ボトムブラケット
    • chain チェーン
    • front derailleur フロントディレイラ
    • rear derailleur リアディレイラ
    • cogset コグセットカセット・スプロケット
  • rear brakes リアブレーキ
フレーム
フレームは自転車を構成する各部品が組み付けられる車台である。自転車のフレームは伝統的にフロントフォークとセットで製造され、流通してきた歴史があり、公的な強度・耐久性試験もフレームとフロントフォークを組み付けた状態で行われる[22]。この場合、フロントフォークを含めた構造物はフレームセットと呼ばれる。一方、スポーツ用の自転車においてはフロントフォークを含まないフレーム単体で製造、販売されることも多い。フロントフォークとフレームはステアリングコラムと呼ばれる軸構造によって回転可能に接続され、ヘッドパーツと呼ばれる転がり軸受け構造によって滑らかに操舵できるようになっている。
車輪
ホイールタイヤによって構成される。ホイールのハブリムとの間は金属製のワイヤースポークによって支えられるのが一般的である。ハブには滑らかに回転するために転がり軸受け構造を採用するものが一般的である。タイヤは中空で、円形の断面形状を持つものが一般的である。2輪の自転車では前輪が操舵、後輪が駆動を受け持つ構成が一般的となっているが、ベロシペードおよびペニー・ファージングまでは駆動と操舵の両方を前輪で行っていた。リカンベントの一部には駆動と操舵の両方を前輪で受け持つ構成の車種があるほか、前輪で駆動し後輪で操舵するものもある。
ハンドル
 
ストレートハンドル(バーエンドバー付き)
2輪の自転車では、操舵ハンドルは棒状でフロントフォークの最上部に固定され、フロントフォークを直接回転させる構造のものが一般的である。操舵に必要な機能以外にも、強くこぐ際には運転者が上体を支えるよりどころとしての機能を持つため、用途によりさまざまな形態がある。3輪以上の自転車では、リンク機構によって操作を操舵輪に伝達する構造を持つものが多い。
サドル
運転者が座る部分はまたがって座るサドル型が一般的で、前方が細く、後方が広くなっている形状のものがほとんどである。運転者が体重をかける割合が少ない用途では、こぎやすさを重視して細長く、運転者の体重の多くをサドルに乗せる乗車姿勢の車種では幅が広く作られていて、スプリングを備えたものもある。リカンベントでは運転者の背中までの広い範囲を支える椅子型(シート)のものが多い。
ペダル
手漕ぎ自転車(ハンドサイクル)及び特殊なもの(主に遊戯用)を除けば、運転者が動力を与えるのにはクランクの先端に回転可能に支持されたペダルで行われる。単純な平板状のものは踏み込む力だけを動力とするが、革紐などによって足を固定するトウクリップや、クリートと呼ばれる金具を備えた靴を固定するビンディングペダルによって、踏み込む力だけでなく足を引き上げる力も動力として利用できるペダルもある。クランクには運転者の体格や体力、車体各部の寸法などに応じて選択できるように、いくつかの異なる長さのバリエーションを持つ製品もある。
ドライブ・トレイン(=駆動力を伝達する一連の経路)
 
「ドライブ・トレイン」(=駆動力を伝達する一連の経路)の抽出図
クランク、軸受、チェーンホイール、チェーン(あるいはゴムベルトや少数ではあるがシャフト)、スプロケット(あるいはカセットスプロケット)、フリーホイールなどによって構成される。
運転者の足や腕によって回転されるクランクはボトムブラケット(BB)と呼ばれる軸受け構造で支持される。
クランクの回転はローラーチェーンスプロケットの組合せにより駆動輪へと伝達されるものが一般的である。19世紀末の安全型自転車が登場するまでは前輪の軸がクランクと直結しているものが通常であった。また、初期の自転車用チェーンはブロックチェーン(block chain)と呼ばれるもので、現在用いられているローラーチェーンとは構造が異なる。
スプロケットのうちクランクと同軸にあるスプロケットは自転車においてはチェーンホイールと呼び、単に「スプロケット」と呼ぶ場合は駆動輪と同軸にある被駆動スプロケットを指す。駆動輪のスプロケット軸にはフリーホイールが内蔵されていて、クランクを止めて惰性で走行することができる車種がほとんどである。フリーホイールは安全型自転車の後期になって普及した一方、トラック自転車競技室内自転車競技に用いられる自転車には現代でもフリーホイールは組み込まれていない。
変速機をもつ車種もあり、チェーンホイールとスプロケットの組合せを複数持ち、チェーンを掛け替える方式の外装変速機と、ハブ内部に歯車を持ち、スプロケットの回転速度を増速あるいは減速してホイールに伝達する内装変速機がある。外装変速機には複数のスプロケットをまとめてハブから分離することができる構造のものがあり、カセットスプロケットと呼ばれる。前後のディレイラによってチェーンの位置を左右に移動させ、チェーンと組み合わさるチェーンホイールやスプロケットを変える。
ブレーキ
 
サイドプル・キャリパーブレーキ(デュアルピボットタイプ)
多くの場合はハンドルバーの端部に備えられたレバーで操作し、コントロールケーブルやリンク機構で操作が伝達される。クランクを逆転させることで作動するコースターブレーキと呼ばれるものも一部で採用されている。エラストマー製の摩擦材がリムを挟んで制動する構造や、ハブにと同軸に備えられた円筒を帯状の摩擦材を巻き付けて制動する構造のものが多く採用されている。
日本では公道を走行する自転車にはブレーキ装置を前後両輪に備えることが義務づけられている[23]
前照灯
日本では道路交通法第52条により夜間の点灯義務がある。夜間は必ず前照灯を点灯させなければいけない(前照灯を点灯しない自転車は、昼しか走行させられない)。
前照灯は、あらかじめ自転車に備わっている前照灯でも良いし、購入時に前照灯がついていない場合は後付けでも良い。
前方を照射するための部品でもあるが、それよりも、周囲の人々に、自転車が走っていることに気付いてもらうことが主たる目的であり、安全や人命にかかわる非常に重要な部品・装置である。
前輪のリムに接触させたダイナモの回転子が前輪の動きに合わせて回転し発電して発光するリムダイナモ式が古くから用いられている。前輪のハブにダイナモを取り付け、夜間走行中に自動的に点灯するハブダイナモ式も増えている。他に、乾電池太陽電池で発光する前照灯も販売されている。
後付けの前照灯というのは、自転車販売店、また百均などでも販売されている。
反射材・尾灯・その他灯火類
 
尾灯の例
後部に設置し自車の存在を知らせ、後部からの被視認性を向上させる。車両の前照灯からの光を反射して赤く光る反射材と、赤い光を後方に照射する尾灯がある。日本では道路交通法第52条および第63条の9により夜間に運転する場合は反射材か尾灯の少なくとも一方を装備する必要がある。
車体全体の発光
自転車の車輪や車体を電源や反射塗料、無機ELなどで発光させ、側面からの被視認性を向上させるもの[24][25]
反射塗料を塗装した自転車としては、アメリカ合衆国カリフォルニア州サンフランシスコのMission Bicycle Companyによる「Lumen」がある。これは、車体に再帰反射粒子を含有する物質を粉体塗装したもので、フレーム全体が光を反射する。Kickstarterで15,000ドルを目標に出資を募ったところ、60,000ドル以上を集めている[26][27]。自動車メーカーのボルボは、自転車向けの光反射スプレー「LifePaint」を、2015年にイギリスで試験発売している[28]。また、マルキン自転車(ホダカ)も「レアルタシティ ハイブリッド」を発売している[29][30]
無機EL発光体を使用した自転車としては、カインズ2015年11月に発売した「光る自転車KiLaCle(キラクル)」がある。これは、前輪で発生させた電気を利用し、自ら発光することにより視認性を向上させたモデルである[31][32]
警音器
自車の接近を音で伝えるための部品。指でレバーを操作しベルを鳴らすものが多い。
道路交通法第54条により、自転車の運転者は警音器を鳴らす義務がある。また、法令で規定されている場面以外では鳴らしてはならないとされている。
道路交通法に記述されているのは鳴らす義務であり、自転車に警音器を整備する義務は無い。ただし、多くの都道府県の道路交通法施行細則や条例で整備を義務化している。例えば、東京都では条例(東京都道路交通規則第8条第9項)により警音器が整備されていない自転車に乗車することを禁じている。
その他の付属物
定期点検すべき部品。それらの交換時期のめやす。

自転車の利用編集

レクリエーション利用、旅利用、観光利用編集

レクリエーション利用
 
移動はたいてい自転車、という米国ミズーリ州コロンビア市長 Darwin Hindman
 
家族での自転車への楽しい乗車
ペニー・ファージング」という形であった時代から、今日にいたるまで自転車は楽しみやレクリエーションのために使われている。
散歩」的な利用、旅利用、観光利用
自転車で、まるで「散歩」のように短い距離を気ままに移動するポタリングは、日常的に、また特に週末などに広く行われ、観光地においてもポタリングは人気がある。
自転車で、数十キロメートル、数百キロメートルといった都市間、さらに国から国へと移動する長距離の旅をすること(自転車旅行)も行われている。自力での移動だけではなく、サイクルトレイン輪行など、公共交通機関に自転車を持ち込んで長距離移動することも行われる。また、観光地には、レンタサイクルを用意している店もある。
これらのレンタルやシェアリングは、収益を目的に営む事業者ばかりではない。観光客誘致や地元商業振興のために、自家用車や公共交通機関で来た観光客に無料で自転車を貸す自治体や観光協会も日本には多い[33]

通勤・通学・送り迎えなど編集

通勤通学のために広く使われている。大人が幼稚園児・保育園児を送り迎えするのにも使われている。小・中・高生が習い事に通うためにも使われている。

街中にあふれる便利な移動手段としての利用 - レンタサイクル、シェア自転車編集

レンタサイクルは、最近では世界各国の都市部で、駅前やバスターミナルなどの交通拠点近くに配備されることが増えてきており、なかでも、都市部に同一規格の多数の「レンタル・ステーション」が用意されていて、都合のよいステーションで借り別のステーションで返却できるシステムはその利便性から、ヨーロッパなどで急速に普及しつつある。フランス・パリではこのタイプのシステムがすでに大規模に整備されている。

中国の都市部では、不特定多数の人々で膨大な数の自転車をシェアするシェア自転車のシステムが大人気となり急速に広まっている。システムに登録した人は、スマホのアプリを使ってどこでも解錠と施錠ができ、利用したい時は空いている自転車の場所をスマホの画面で検索可能、というシステムである[34]

2010年代からは、自転車を持ち主が使わない間に貸し出す「自転車シェアリング」もアメリカや中国、日本国内で普及しつつある。[要出典]

職務での利用編集

配達
 
配達での利用
英国では1880年に自転車による郵便配達が始められ、現在でも約3万7000人の配達員が自転車を利用している。自転車便など、都市部における輸送手段として利用されることもある。新聞配達や出前などといった職業上の利用もある。
パトロール
 
自転車でパトロールするイギリスの警察官
英国の警察1896年から自転車によるパトロール(Police bicycle)を始めた。日本の警察はパトロールカー白バイが主流であるが、交通渋滞の激しい都心部では自転車の機動性を考慮し、あえて自転車によるパトロールを行っている場合もある。国によっては交通渋滞の多い都市で自転車パトロールを復活させるところもある(アメリカではニューヨーク、ロサンゼルス、サンフランシスコの各市警に「バイシクルユニット」という専従のチームがあり、「POLICE」のマーキングを入れた警察専用のMTBも製造されている。このフレームは当然、公用であり国内では市販されない)。
軍事利用
 
折り畳み自転車を背負った第一次大戦時のイタリア・ベルサリエーリ
自転車に乗った兵は、純粋な歩兵に比べて移動速度に優れる。騎兵自動車に比べれば遅いが、自転車自体のコストは車や馬よりも安くつき、さらに水や飼料、燃料を必要としない、静粛性に優れるという利点がある。さらに、兵への訓練もはるかに簡単である。このため、自転車は多くの軍で利用されることとなった。
自転車が戦争に利用されたのはボーア戦争が始まりで、英軍・ボーア軍ともに斥候に自転車を使った。第一次世界大戦ではドイツ軍フランス軍が兵の移動に自転車を利用した。第二次世界大戦ではイギリス陸軍空挺部隊が輸送機内でかさばらない折り畳み自転車を使用していた。大日本帝国陸軍日中戦争で5万人の自転車歩兵を動員。続く太平洋戦争緒戦のマレー半島攻略作戦など南方作戦での活躍から「銀輪部隊」と呼ばれるようになった。スイス陸軍では1891年から2001年にわたって自転車部隊を存続させた。
しかし、自転車は徒歩に比べれば楽ではあるが、移動に兵士の体力を消耗することに代わりはない。また、自転車に乗った状態はバランスが不安定で、側面が完全に露出しているため、攻撃に非常に弱いという欠点があった。そのため、自動車の普及が進み、大量の燃料も供給できるようになった現在では、自転車を戦闘部隊に配備する軍は限られるようになっている。
現在では北朝鮮当局が自転車部隊の存在を明らかにしており[35]韓国陸軍38度線の休戦ラインの監視部隊が徒歩より機動性があり、エンジン音がしないため接近に気づかれにくいMTBをパトロールに使用している。日本では航空自衛隊航空救難団が救難活動現場で使用するために民生用折り畳み自転車を保有している。

スポーツ利用、競技利用編集

スポーツ一般
一般人が公道を時間を競わず制限時間内に完走することを目指すブルベ、センチュリーライドなどのサイクリングイベントも、数多く開催されている。
競技利用
 
自転車競技
自転車を用いた競技は1896年の第一回アテネオリンピックからオリンピック競技として採用されており、第一回から全く中断なく行われている数少ないオリンピック競技のひとつである。
今や自転車を用いた競技は世界中で広く行われており、公道上で速力を競うロードレース自転車競技場競輪場で速力を競うトラックレース競輪もここに含まれる)、オフロードで行われるシクロクロスなど、さまざまな競技がある。ロードレースのなかにはツール・ド・フランスなどのように非常に大規模に行われ、一大イベントとなっているものもある。

世界各国の状況編集

 
コペンハーゲンで自転車に乗る人々。赤信号で信号待ちをしているところ。

ヨーロッパ諸国では自転車の利用が非常に盛んな国が多い。欧州諸国では、1990年代以降自転車が環境や健康にもたらす効果を重視し、自転車を都市交通の重要な担い手と位置づけている。

オランダ、デンマークスウェーデン、ドイツなど多くの国で自転車交通教育の推進によって自転車交通が促進されている。通行規則は自動車やバスなど同じ道路を走る他の車両と一体として整備され、全ての車両の運転者に等しく、車道での安全走行が規則として徹底される。自転車または二輪車のための専用レーン整備が進められる一方で、専用レーンがない場合でも、自転車は車道を走行する車両とみなされ交通規則が適用されている。

オランダやデンマークでは通勤利用者に対する購入時の金銭的補助がある。スイスでは山岳地帯であるにもかかわらず、自転車観光ルートを充実させ、ルートガイドを徹底することにより、自転車による観光が推進されている。ドイツ、オランダ、サンフランシスコなど、鉄道車両などの公共交通機関に折りたたむことなく、そのままの状態で自転車を持ち込むことができる場所も多い。これにより自転車で最終目的地に到達できる可能性が増す。

近年、共有自転車(コミュニティサイクル、バイシクルシェアリング)を都市内で大規模に導入する動きもみられ、パリヴェリブはその中でも代表例で、利用者・台数が多い[要出典]

南アメリカコロンビアの首都ボゴタは、市長提唱による自転車交通推進によって短期間に欧州的な自転車都市となった。長年毎週日曜日には中心の7番街でシクロ・ビア(自転車天国)と呼ばれる自転車中心に歩行者やローラースケーターたちへの道路の開放が行われてきたが、1990年代後半以降は地域を拡大し、さらに大規模に行われるようになった[36]

インドでも自転車は多く利用されている。インドは自転車生産でも世界有数の国となっている。

北米(アメリカ合衆国カナダ)は典型的な車社会で、4輪の自動車ばかりが前面に出がちだが、ニューヨーク市サンフランシスコなどの都市では、渋滞の影響をさほど受けずにスムースに移動できる手段として重宝されている。都市内部のビルの上層階の住宅に住み都市内部の別のビルの職場へと通勤する人々や、自転車便でお客の荷物を運ぶ人々などによってさかんに利用されている。歩行者や自転車運転者を護るために、自転車レーンが設けられている道路が多い。また米国全土で、スポーツやレジャーなどのための自転車利用が行われている。

日本の状況編集

日本は国土の多くが自転車利用に不向きな山岳にもかかわらず、自転車普及率は世界的に見ても高い。保有台数は8655万台で、人口1.5人当たり1台にのぼる(2005年)。これは西欧で特に自転車利用が多いオランダ(人口0.9人当たり1台)、ドイツ(同1.2人)、に次いでベルギー(同1.9人)と同等の水準であり、アメリカ中国イギリスフランスイタリアといった国々を上回る[37]

自転車は(特別に通行を認められた歩道を除き)道路の左側を走ると定められており、右側を走行すると「逆走」ということになり道路交通法違反である。2016年12月には自転車活用推進法が制定され、これに伴いさまざまな施策が立案されている。

都市部では公共交通機関が発達している一方、自動車優先の交通政策が敷かれ、自転車が交通手段として明確に位置づけられていなかった。

性能編集

エネルギー効率編集

自転車による移動は生物と機械の両方の中で、その移動に要するエネルギーの量に関して突出して効率的であり、人間がある距離をある速度で移動するのに必要なエネルギーの量で比べると自転車は徒歩の5分の1に過ぎないという定説がある[38]。1950年代の中期に、現在の「財団法人自転車産業振興協会自転車技術研究所」の前身にあたる「自転車生産技術開放研究室」がまとめた研究により、この数値はおおむね正しいことが確認された。この際には、被験者の呼気に含まれる二酸化炭素の量から消費カロリーを推算する手法が用いられた。ただし、これは平坦な舗装道路を前提とするという自転車にとって有利な条件での比較である。

こうした数値を基に、一般的な自転車で1kgの物体(車体を含む)を1km移動させるのに必要なカロリーは、おおよそ自動車の6分の1、ジャンボジェット機の4分の1程度しか必要ないとの試算もある[39]

Hour record - 1時間の走行距離の記録編集

 
Hour recordで2015~2019年の記録を持つブラッドリー・ウィギンスの自転車・ヘルメット・乗車姿勢

自転車で1時間でどれだけの距離が走れるかについて競い記録を残すHour recordというものがある。

瞬間速度の記録編集

 
フランソワ・ペルヴィ

瞬間的な速度の記録に関しては、平地単独走行で全風圧を受けての最高速度の記録は、2013年12月6日、メキシコのアグアスカリエンテス二百周年自転車競技場(Velódromo Bicentenario)[注釈 4]でフランス人フランソワ・ペルヴィUCIトラック自転車競技ワールドカップ・メキシコ大会のスプリント予選(200 mフライングタイムトライアル)で出した世界記録9秒347は速度換算では77.03 km/hとなる。これがユネスコ所管の唯一公式にしてサイクリストが全風圧を受ける通常形態の安全型自転車による最速記録といえる。[40]

機材の形態にとらわれない記録挑戦では、2015年9月19日、米国ネヴァダ州バトルマウンテンBattle Mountain[注釈 5]郊外の一時的に閉鎖した公道でカナダ人トッド・ライカート(Todd Reichert)がタイヤ接地面のみわずかに開口したストリームラインボディのリカンベント Eta で達成した139.45 km/hがヒト一人のみの出力による最高速度記録であった。Etaは極めて低い位置に仰向いて座り前輪を両脚で挟むように前端のクランクを回すため、後輪駆動は構造上ほぼ不可能で前輪駆動を採用している。また前を見通す視界はなくカメラ映像に依存する。2016年9月19日、同地、同プロジェクトによって記録は144.17 km/hに更新された。[41]

自転車製造業編集

世界各国に自転車メーカーが存在し、多くの自転車が製造されている。2011年には、世界の自転車市場の規模は610億ドルにのぼった[42]。2009年には全世界で一年に1億3000万台の自転車が販売され、そのうちの66%が中国で製造された[43]

自転車の製造は、自転車のフレーム自体やボールベアリングワッシャースプロケットなどの特別な部品の両方に高度な技術を必要とするため、金属加工技術の進歩を促し、他の高度な産業にも影響を与えた。これらの製造を通じて熟練した金属加工技術を身に付けた労働者は、初期の自動車飛行機の開発に大きな役割を果たした。また、自転車製造業は機械化大量生産[44](のちにフォード・モーターゼネラルモーターズも採用した)、垂直統合[45](のちにフォードも採用した)、積極的な広告[46]1898年の米国の雑誌のすべての広告のうち10%は自転車メーカーが占めていた)[47]道路改善のためのロビイング[48](などいくつもの産業モデルを開発し、他の産業に伝授する役割を果たした。また、自転車産業は年間のモデルチェンジを初めて採用[49][50]、この方式はゼネラル・モーターズにも受け継がれ、大成功をおさめた[51]

初期の自転車は、ファッショナブルなエリートによって財力を誇示するために消費されるもののひとつであった[52]。そのため、例えばバービー人形などの着せ替え人形において人形本体より着せ替え用の服などのアクセサリがよく消費されるように、自転車それ自体よりもそれにつけるためのカスタムパーツのの消費が多くなることがあった[53]

自転車の普及によって自転車メッセンジャー[54]、自転車教室などの新たな職業が生まれ、また自転車レースも開催されるようになった。自転車レースの形態はのちにオートバイレースや自動車レースへとつながっていった[55]

初期の自動車や飛行機の開発者には自転車によって機械製造の基礎を身に付けたものが多く、飛行機を発明したライト兄弟オハイオ州デイトンの自転車屋であった[56]。いくつかの自動車メーカーは自転車メーカーから成長してきたものである。イギリスローバーは1878年にStarley & Sutton Co. of Coventryとして創業したときは自転車メーカーであり、1901年に自動車の製造を開始した。同じくイギリスのモーリスも1910年の創業時は自転車メーカーであり、1913年に自動車メーカーとなった。チェコシュコダオーストリア=ハンガリー帝国時代の1895年にラウリン&クレメント社として創業したときは自転車メーカーで、自動車業進出は1901年のことであった。また、日本の本田技研工業は自転車メーカーではなかったが、自転車に搭載するモペッド用の補助エンジン制作からスタートして世界有数の自動車メーカーとなった企業である。

参考文献編集

歴史の節の参考文献編集

  • 浅井建爾 『道と路がわかる辞典』(初版)日本実業出版社、2001年11月10日。ISBN 4-534-03315-X 
  • 浅井建爾 『日本の道路がわかる辞典』(初版)日本実業出版社、2015年10月10日。ISBN 978-4-534-05318-3 
  • 岸本孝 『自転車の事典 : 走るクスリ?』文園社、2002年。ISBN 4-89336-177-5 
  • 佐野裕二 『自転車の文化史 : 市民権のない5,500万台』文一総合出版、1985年。ISBN 4-8299-1107-7 
  • 自転車産業振興協会編 編 『自転車の一世紀 : 日本自転車産業史』、1973年。 
  • 自転車産業振興協会編 編 『自転車実用便覧』(改訂版)自転車産業振興協会、1971年。 NCID BN09030094 
  • 自転車産業振興協会編 編 『自転車実用便覧』(第4版)自転車産業振興協会、1982年。 NCID BN04997827 
  • ドラゴスラフ・アンドリッチ、ブランコ・ガブリッチ 著、古市昭代 訳 『自転車の歴史 : 200年の歩み…誕生から未来車へ』ベースボール・マガジン社、1981年。ISBN 4-583-02929-2 
  • 鳥山新一 『すばらしい自転車』日本放送出版協会〈NHKブックスジュニア, 7〉、1973年。 NCID BN15722988 

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  • Norcliffe, Glen (2001). The Ride to Modernity: The Bicycle in Canada, 1869-1900. Toronto: University of Toronto Press. ISBN 9780802082053. OCLC 5559557543 
  • Babaian, Sharon (1998). The Most Benevolent Machine: A Historical Assessment of Cycles in Canada. Ottawa: National Museum of Science and Technology. ISBN 0660916703. OCLC 49894179 

脚注編集

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注釈編集

  1. ^ こうした活動が行われている場のひとつに、International Cycling History Conference英語版ドイツ語版イタリア語版(外部リンク:International Cycling History Conference (ICHC)) がある
  2. ^ この1861年説は、ミショー一族に伝わる家伝書を根拠とする。これは個人的な記録であり、後年ミショーがオリビエとの間に権利上の対立を抱えていたことなどから、その信憑性に疑問を呈する意見もある。
  3. ^ なおこの名称は英語のbicycle指小辞(t)teが付いた形となっている。当時の自転車の車輪が二つの内一つは巨大なものであることに対応した命名である。bicycletteの正しい英語発音に基づく日本語表記「バイサイクレット」である。
  4. ^ 標高1800 m、屋内、周長250 m木製走路
  5. ^ 標高1475 m、直線走路

出典編集

  1. ^ a b 『世界大百科事典』第二版「自転車」
  2. ^ a b c スーパーニッポニカ【自転車】内田謙 執筆
  3. ^ Leonardo da Vinci Bicycle Hoax”. www.cyclepublishing.com. 2021年3月9日閲覧。
  4. ^ 浅井建爾 2015, p. 72.
  5. ^ 日本自転車文化協会ホームページ”. www.jba-rw.org. 2020年12月17日閲覧。
  6. ^ Eschner, Kat. “This Wooden Running Machine Was Your Fixie’s Great-Great Grandpa” (英語). Smithsonian Magazine. 2020年12月24日閲覧。
  7. ^ Hermann Ebeling: Der Freiherr von Drais. S. 53 ff.
  8. ^ DPMA | The ancestor of all bicycle” (ドイツ語). Deutsches Patent- und Markenamt. 2020年12月24日閲覧。
  9. ^ Hamer, Mick. “Brimstone and bicycles” (英語). New Scientist. 2020年12月24日閲覧。
  10. ^ DPMA | The ancestor of all bicycle” (ドイツ語). Deutsches Patent- und Markenamt. 2020年12月24日閲覧。
  11. ^ Hans-Erhard Lessing: Wie Karl Drais das Fahrrad erfand, Lauinger Karlsruhe 2018, Anhang D
  12. ^ DPMA | The ancestor of all bicycle” (ドイツ語). Deutsches Patent- und Markenamt. 2020年12月24日閲覧。
  13. ^ Feldhaus, Anhang I, S. 11–13.
  14. ^ 自転車の歴史探訪”. www.eva.hi-ho.ne.jp. 2020年12月17日閲覧。
  15. ^ a b c d 浅井建爾 2001, p. 251.
  16. ^ 4区市にカンボジアから勲章 放置自転車寄贈で途上国支援産経新聞ニュース(2016年12月10日)2018年3月20日閲覧
  17. ^ 自転車に係る主な交通ルール (PDF)”. 警察庁. 2020年6月29日閲覧。
  18. ^ 自転車の交通ルール”. 警視庁 (2017年10月5日). 2020年6月19日閲覧。
  19. ^ 【自転車編】みんな知らずに捕まる道路交通法15選MOBY 2020年2月7日閲覧
  20. ^ 道路交通法イーガブ 2020年2月7日閲覧
  21. ^ 自転車保険の加入義務化ってなに? au損保 2020年2月7日閲覧
  22. ^ JIS D 9401「自転車−フレーム」日本産業標準調査会経済産業省
  23. ^ 道路交通法施行規則 第九条の三 第六十三条の九第一項の総理的令で定める基準は、次の各号に掲げるとおりとする。
    1. 前車輪及び後車輪を制動すること。
    2. 乾燥した平たんな舗装路面において、制動初速度が十キロメートル毎時のとき、制動装置の操作を開始した場所から三メートル以内の距離で円滑に自転車を停止させる性能を有すること。
  24. ^ センチュリー、自転車のホイールがフルカラーで光るLEDライト - 正藤慶一、家電Watch、2012年4月26日
  25. ^ 夜間、どこから見ても光る自転車が話題に - 桑原恵美子、日経トレンディネット、2016年1月27日
  26. ^ アプリ連動電子キー、光るフレーム…。自転車ガジェット5選【最新版】 WIRED.jp、2014年7月21日
  27. ^ Reflective bike will light up at night to keep riders safe THE VERGE、2014年3月20日
  28. ^ ボルボ、光反射スプレーLifePaint 発売。自転車や衣服に使えて水で落ちる反射材 Engadget日本版、2015年3月31日
  29. ^ 【トレたま】360°光る自転車 ワールドビジネスサテライト(テレビ東京)
  30. ^ ~夜間走行が安全安心に ~『360°視認される電動アシスト自転車』 ホダカ株式会社、2014年4月2日
  31. ^ 連載:ヒットの芽 夜間、どこから見ても光る自転車が話題に 日経トレンディネット、2016年1月27日]
  32. ^ カインズの光る自転車 KiLaCle(キラクル) カインズ
  33. ^ 一例として、無料貸し自転車「ちゃまチャリ」について(茨城県常総市観光物産協会、2018年3月20日閲覧)。
  34. ^ モノフラッシュ「シェア自転車」
  35. ^ NNA.ASIA 北朝鮮フォーカス
  36. ^ 幡谷則子 著「首都ボゴタ」、二村久則 編著 編 『コロンビアを知るための60章』(初版第1刷版)明石書店、2011年6月30日、348頁。ISBN 9784750333847 
  37. ^ 自転車産業振興協会・編 編 『自転車統計要覧』(46版)自転車産業振興協会、2012年9月。TRCMARC番号:13106729。 
  38. ^ 自転車産業振興協会 編 『自転車実用便覧』(第5版)、1993年、1080頁。 NCID BN10009754 
  39. ^ 瀬戸圭祐 『自転車生活スタートガイド : 街乗り・通勤・ツーリング』水曜社、2006年。ISBN 978-4-88-065173-6 
  40. ^ Union Cycliste Internationale - Track - About
  41. ^ Aerovelo - Eta — Aerovelo
  42. ^ High Growth and Big Margins in the $61 Billion Bicycle Industry”. Seeking Alpha. 2011年10月24日閲覧。
  43. ^ The Business of Bicycles | Manufacturing | Opportunities | DARE - Because Entrepreneurs Do |”. DARE (2009年6月1日). 2011年10月24日閲覧。
  44. ^ (Norcliffe 2001, pp. 23, 106, & 108). GM's practice of sharing chassis, bodies, and other parts is exactly what the early bicycle manufacturer Pope was doing.
  45. ^ Norcliffe 2001, p. 106.
  46. ^ Norcliffe 2001, pp. 142–47.
  47. ^ Norcliffe 2001, p. 145.
  48. ^ Norcliffe 2001, p. 108.
  49. ^ Norcliffe 2001, p. 23.
  50. ^ Babaian 1998, p. 97.
  51. ^ Babaian 1998, p. 98.
  52. ^ Norcliffe 2001, pp. 8, 12, 14, 23, 147–8, 187–8, 208, & 243–5.
  53. ^ Norcliffe 2001, pp. 23, 121, & 123.
  54. ^ Norcliffe 2001, p. 212.
  55. ^ Norcliffe 2001, p. 125.
  56. ^ The Wrights' bicycle shop” (2007年). 2007年1月25日時点のオリジナルよりアーカイブ。2007年2月5日閲覧。

関連項目編集

外部リンク編集