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概要編集

袋状あるいはボール状の入れものの中に、空気より軽い気体が入り、浮力を得るもののことである。

歴史

史上初の無人熱気球については、(古くて歴史がはっきりしないが)中国やモンゴルの天灯がある。1709年にポルトガル人バルトロメウ・デ・グスマンが実験を成功させた可能性など複数の伝承・記録がある。明確な有人飛行の記録としては、1783年にフランスのモンゴルフィエ兄弟が熱気球で有人飛行を成功させたことが挙げられ、気球の歴史で必ず語られる。→#歴史

分類・種類

さまざまな分類法がある。ひとつには人が「乗る/乗らない」によって「有人気球/ 無人気球」に分類する方法がある。 また気球に入れる気体で分類する方法もあり、バーナーなどで熱した空気を利用する物を熱気球水素ヘリウムなどを使用する物をガス気球、ガスと熱した空気の両方を利用する物をロジェ気球と分類する。→#分類・種類

とりあえずこの概説では、基本的な分類とも言える有人気球と無人気球について解説する。

有人気球

有人気球は人が乗るための気球で、気球の下にバスケットゴンドラを下げ、その中に人が乗り込む。飛行船と違い、横移動するための推進装置は持たないが、意図的な上下移動は簡単にできる(たとえば熱気球の場合、気球下部の穴付近のバーナーの大きさの加減や、バラスト)の投下などによって簡単に、意図的にできる)。上下動は容易にできることを念頭においた上で、周囲の多様な風向風速をよく読みとって(たとえば短いリボンなど軽いものなどを落とした時のそれの流され方、周辺の草木の揺れる向きや風紋の現れかた、付近のさまざまな高さのの動く方向、地形によって向きの異なる風などを観察し)、なおかつ 風の先読み(予測)も加えつつ、高度の調整(上昇・下降)を行うことで、風を選んで風に乗ることもでき、ベテランであれば、ある程度意図した方向へ移動することはできる。とはいえパイロットの技量や気象に大きく左右され、細かい運行予定は立てられず、試行錯誤のともなった長時間の移動になりがちで、気象によってはベテランでも全然うまく行かないこともあるので、貨物運搬や定期便などの目的には適さない。

かつて有人飛行は、偵察など軍事目的にさかんに使用されていた。有人飛行は、近年では軍事用途ではほぼ用いられなくなり、レジャーとしての遊覧飛行のほうが盛んであり、(熱気球の本拠地であるフランスなどを最たる国として)熱気球競技も盛んで世界各国から参加者が集い、日本では北海道で盛んである。あとはパラシュートによる降下訓練など用途は限られる。

有人気球は、航空機としての分類としては軽航空機(LTA; Lighter-Than-Air)に分類される。熱気球を操縦する人は「パイロット操縦士)」と呼ばれる。航空機の一種であるため操縦資格と機体記号が必要であるが、多くの国では航空当局ではなく委託された民間団体が窓口として技能証明書の発行や機体記号の管理を行っている。

なお、「風まかせ」になってしまう気球の欠点を補うためにエンジンプロペラなどの推進装置を加えたものが飛行船である。浮揚の原理は同じではあるが、任意の方向に移動できるため気球とは法的に区別されており、飛行船のほうの操縦には国家資格が必要となる。

無人気球

無人気球は、高層大気などを観測する気象観測や、X線や赤外線による天体観測やオゾン層の観測等にさかんに使用されている。また、一部において酸素よりも塩素と化合しやすいナトリウム蒸気を成層圏で放出することで塩素原子を吸着することによりオゾン層を修復する試みもある[1]

関連する航空法規

国ごとに法規上の扱いに違いはある。

日本では「空中障害物」として扱われ、気球を飛行させることについての国家資格は無いが航空法に基づき、気球を飛行・浮遊させる空域によっては、飛行・浮遊させる事が禁止される場合、または飛行・浮遊させる場合に事前に国土交通大臣への届出が必要な場合がある(制限表面)。また、操縦装置を有する気球は有人・無人に関わらず、小型無人機等飛行禁止法により、国の重要施設等と周辺の上空は飛行を禁止される場合がある。機体記号と操縦資格について国土交通省ではなく日本気球連盟が管理しており、技能証明として「熱気球操縦士技能証」を発行している。

開発

気球の開発には継ぎ目等の強度を試験する為に縮尺模型に水を入れて試験を行う[2][3]

歴史編集

史上初の無人熱気球については、中国などで現代も使われる天灯ポルトガルバルトロメウ・デ・グスマンが1709年に実験を成功させた可能性など複数の伝承・記録がある。1783年フランスモンゴルフィエ兄弟が発明した熱気球による有人飛行を成功した。以降19世紀にかけて、フランスを中心にヨーロッパで気球ブームが起き、遊覧飛行や冒険飛行が頻繁に行われた。19世紀半ばに動力を備えた飛行船が、20世紀飛行機が発明されるとそれらに取って代わられ下火となるが、第二次世界大戦後、熱気球はスカイスポーツ (競技)として復活する。ガス気球は気象観測用のラジオゾンデや、宣伝・広告用のアドバルーンなどとして現代でも利用されている。超長距離の記録飛行の多くにはロジェ気球が用いられてきた。

年表編集

 
モンゴルフィエ兄弟の公開実験(1783年)
 
ジファールの飛行船(1852年)
 
歌川芳虎『風船昇遥図』1872年

分類・種類編集

さまざまな分類法がある。

人が乗るか乗らないかによって、有人気球 / 無人気球 に分ける分類法がある。(有人気球 / 無人気球 についての解説は概説の節で行ったのでここでは省く)

浮揚に用いる気体の種類による分類法があり、バーナーなどで熱した空気を利用する物を熱気球水素ヘリウムなどを使用する物をガス気球、ガスと熱した空気の両方を利用する物をロジェ気球と分類する。

ロープなどで固定され一定範囲から動かないようにされているものは繋留気球(けいりゅうききゅう)と分類される。

また、目的・用途によって分類する方法もある。軍事用気球、気象観測用気球、広告用気球など、さまざまな分類がある。以下で解説する。

軍事用気球(偵察用気球、着弾観測気球、阻害気球など)編集

 
日露戦争遼陽会戦において、ロシア軍日本軍の行動を把握するため、観測気球を利用した。

歴史的に気球は盛んに軍事利用されていた。

ただし第一次世界大戦では対気球用兵器としてル・プリエールロケットなどが開発され、多くの気球が撃墜され、「バルーンバスター気球エース)」が77人誕生した。特にベルギー陸軍航空隊のウィリー・コッペンは青く塗装したアンリオ HD.1で35の観測気球を撃墜し「青い悪魔」と呼ばれた。

観測気球

大砲の砲弾が目標物に当たったか、どの程度はずれたか、上空から観察するための気球。弾着観測用の偵察機と同等の機能を果たした。モンゴルフィエ兄弟以来、もっとも一般的な軍事利用気球であった。

形式としては係留気球が大半を占める。初期の航空機に対してケーブルによる有線電話の確実性と乾板写真撮影時の安定性から、第一次世界大戦頃までは盛んに偵察用として軍事利用された。洋上で運用する気球母艦もかつて存在した。

戦闘機の攻撃に対処するためゴンドラには機関銃があり、大抵、気球を中心に対空陣地が幾重にも取り囲んであって、時には護衛戦闘機まで配備される上、強力な電動ウインチで急速に昇降するので、やられ易いイメージに反して実際は観測気球を撃墜するのは至難の業だった。しかし、航空機と無線そして写真機の発達で、第一次大戦後になると有人観測気球は廃れた。

阻塞気球

第二次世界大戦頃まで使用された航空機妨害用の係留気球。爆撃隊の予想進路上に多数配置して攻撃を阻害する。水素ガスを入れて引火し易いようになっており(これは気嚢破壊の際に、襲撃機を爆発に巻き込んで墜落させるためである)、ナチドイツ空軍は対気球用に機首へワイヤーカッターを装備した爆撃機さえ投入している。英本土航空戦(バトル・オブ・ブリテン)のロンドン上空や、ノルマンディー上陸作戦時の船団護衛に使用された事で有名である。阻塞気球は航空機の進入が低高度であった頃は有効だったが、後に爆撃高度が成層圏に至るまでになると意味を成さなくなった。

気球爆弾

爆弾を下げて敵に損害を与えたり不安を与える目的で放たれる気球。 1849年7月、オーストリア軍がイタリアヴェネツィアに対して気球からの爆撃を試みた(「1840年代の航空」を参照)。また、太平洋戦争で日本軍は無人気球に爆弾を搭載して飛ばし、一部はアメリカ合衆国本土に落下して被害を与えた。事実上無誘導なので何処に落ちるかわからず、戦略的な価値は低いものの、何処に落ちるかわからないという点がかえって敵戦力を防衛のために分散させる効果を生むほか、無音であることも相まって一般市民に「気付かないうちに爆撃されるのではないか」という不安を抱かせる心理的な効果があり、まったく無価値であるわけではない。

気象観測用気球編集

気象観測に利用される気球で、無人気球であり、ラジオゾンデなどを下げて高層大気の気温・湿度・気圧などを測定するのに活用される。現代では大抵ゴム気球であり、ヘリウムガスや水素ガスを入れる。あらかじめ気球の厚みや中に入れるガスの量を調整して地上から放出・飛揚し、高度30km程度で破裂し、パラシュートで降下する。航空機によりもはるかに低コストで高高度に到達できる。

広告用気球(アドバルーン)編集

広告(advertising)のために用いられる気球。advertising + balloon を短縮して「アドバルーン」。派手な色の気球を係留して、おもわず人々が見てしまうように仕向けて、バルーンの下に店名や商品名やキャッチコピーなどを下げて、人々の意識に店名・商品名・キャッチコピーなどを刷り込んでしまったり、思わず寄ってきてふと入店するように仕向ける、という使用法、宣伝手法。

プロパガンダ気球編集

プロパガンダを人々に刷り込むために利用される気球。 韓国の団体によって、朝鮮民主主義人民共和国(北朝鮮)の国民に対して政府への批判を醸成するためのプロパガンダ用のビラを搭載した風船を飛ばされたこともある。

惑星気球編集

金星火星等の大気のある惑星で浮遊する気球で、さまざまな案が検討されている[7][8][9]

高高度気球編集

宇宙線オゾン層、気象観測等の調査の為に高高度気球が用いられる。大気の影響の少ない高高度に長時間滞在できる気球の利点を活かして赤外線やX線による天体観測も行われる。

ゼロ・プレッシャー気球編集

昼間、太陽光で加熱され内部の浮揚ガスが膨張した場合逆止弁を介してガスを放出する。夜間、浮揚ガスが収縮して浮力が減るとバラストを投下するこれを繰り返すことにより、一定の高度を維持する。日本軍の風船爆弾がこの機構を採用。米本土を爆撃している。

スーパー・プレッシャー気球編集

浮揚ガスが膨張しても放出しない構造の為に強度の要求水準がゼロプレッシャー気球よりも高い。浮揚ガスを放出しない為に長期間高高度を維持できる[10]地球の大気圏だけでなく金星火星の大気での長期間の観測に使用する計画もある[11]

FNRS-1編集

FNRS-1オーギュスト・ピカールの開発した気球である。1931年5月27日宇宙線オゾンを研究するために、自らが設計した水素気球に乗ってドイツのアウクスブルク上空16,000 mの成層圏に達した。これは世界初の気球による成層圏到達であり、ピカールはこの業績によりハーモン・トロフィーを獲得した。この気球は直径30mと大型のもので、地上と上空の気圧の差を巧みに利用したものであった。

1932年8月18日にはFNRS-1で自らの高度記録を更新している。彼はその後も気球に乗り続け、計27回の浮上の最高記録は23,000mであった。

その後、ピカールは気球の原理を応用した深々度潜水艇バチスカーフを建造している。

成層圏飛行編集

アメリカのベンチャー企業ワールドビュー社は、6人乗りゴンドラを高度30kmの成層圏まで上昇させる気球を開発し、早ければ2019年にツアーを開始するため準備を進めている。高度100km(カーマン・ライン)以下であるため厳密には宇宙旅行ではないが、宇宙飛行士が見るのと近い地球を眺めることができる[12]

気球メーカー編集

気球のイベント編集

佐賀インターナショナルバルーンフェスタ編集

佐賀県で毎年10月下旬から11月上旬にかけての1週間に開催されるアジア最大級の気球のイベント。

バルーンイリュージョン編集

ツインリンクもてぎで毎年11月に開催される。

気球に関する作品編集

脚注編集

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  1. ^ 1999年3/10の朝日新聞夕刊記事
  2. ^ 西村純、太田茂雄「気球の水モデル破壊テスト」『東京大学宇宙航空研究所報告』第3巻第2号、宇宙航空研究開発機構、1967年6月、 379-384頁、 NAID 110000196883
  3. ^ 気球をとばす 岩波書店
  4. ^ 作家丹羽文雄とは同姓同名の別人。
  5. ^ “無人気球到達高度の世界記録更新について”. JAXA. (2013年9月20日). http://www.jaxa.jp/press/2013/09/20130920_ballon_j.html 2014年5月26日閲覧。 
  6. ^ Google幹部のAlan Eustace、地上40キロから飛び降りてパラシュート降下高度の世界記録を更新 - businessnewsline・2014年10月25日
  7. ^ 金星気球のモデル試験」『宇宙科学研究所報告』特集 27、宇宙科学研究所、1990年、 13-19頁、2017年1月29日閲覧。
  8. ^ 膨張型低高度金星気球”. JAXA. 2017年1月29日閲覧。
  9. ^ 井筒直樹、今村剛「気球による惑星探査と日本の金星気球計画 (<特集> 金星研究の新展開)」『遊・星・人: 日本惑星科学会誌』第12巻第4号、2003年、 268-275頁。
  10. ^ 大気球を用いた観測の将来
  11. ^ 気球の開発”. JAXA. 2016年8月8日閲覧。
  12. ^ 「旅する宇宙船気球号」『日本経済新聞』朝刊NIKKEI The STYLE(2017年6月18日)

参考文献編集

  • 気球の歴史 篠田皎
  • 気球の歴史 レナード・コットレル 西山浅次郎
  • 気球工学―成層圏および惑星大気に浮かぶ科学気球の技術 ISBN 9784339012262
  • 気球をとばす 西村純 ISBN 9784001152043

関連項目編集

外部リンク編集